Lever de Terre. © Nasa

Sciences

Les actualités scientifiques qui ont marqué 2018

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En attendant de nous émerveiller sur les découvertes à venir en 2019, petit retour sur les actualités scientifiques qui ont marqué cette année écoulée sur notre planète Terre et aussi à travers le cosmos... vu par les Terriens.

Sans surprise, la Planète bleue continue de se réchauffer avec le risque croissant de la transformer en étuve. À l'heure des bilans, 2018 devrait figurer parmi les quatre années les plus chaudes mesurées. Une tendance qui ne devrait pas s'inverser puisque, malgré l'Accord de Paris, le taux de CO2 rejetés dans l'atmosphère a battu des records. Plus que jamais, de terribles incendies (de la Californie à la Suède) ont fait la Une des journaux. Tandis que 2018 a encore vu disparaître pour toujours un grand nombre d'espèces (plantes et animaux). L'année fut aussi rythmée par plusieurs éruptions volcaniques.

Si on se tourne vers l'espace, 2018 a vu décoller avec succès le puissant Falcon Heavy de SpaceX. BepiColombo s'est élancé vers Mercure et Parker Solar Probe fait route vers le Soleil dans le but de l'étudier au plus près. Les sondes Hayabusa-2 et Osisis-Rex ont, de leur côté, atteint leurs cibles, les astéroïdes Ryugu et Bennu. D'autres grandes missions ont, quant à elles, tiré leur révérence : Kepler et Dawn (autour de Cérès). Le mystérieux 'Oumuamua a continué à faire parler de lui, de même que la possibilité de la vie sur Mars (découvertes de Curiosity et aussi d'un lac sous-terrain).

De belles surprises aussi ont jalonné 2018 dans les domaines des géosciences, de la biologie, de la paléontologie et aussi de l'archéologie. En voici l'inventaire.

Espace

 'Oumuamua serait bien une comète selon la Nasa

IllustrationDes chercheurs qui ont étudié les observations de 'Oumuamua par Spitzer ajoutent une touche à son portrait. Pourtant le télescope spatial n'a rien vu. Selon leurs recherches, le premier objet... Lire la suite »

 

 Cette étoile est presque aussi ancienne que le Big Bang ! Un record

IllustrationDe son petit nom, 2MASS J18082002-5104378, cette étoile binaire est si pauvre en éléments lourds qu'elle a dû se former il y a 13,5 milliards d'années donc, peu de temps après le Big Bang. On sait... Lire la suite »

 

 Dawn : fin de cette mission exceptionnelle qui a exploré Cérès et Vesta

IllustrationLa sonde Dawn de la Nasa, qui a visité Vesta et Cérès, les deux astéroïdes les plus grands de la ceinture d'astéroïdes principale, a terminé sa mission. À la clé, des avancées scientifiques... Lire la suite »

 

 Kepler : retour sur les plus belles découvertes de ce grand chasseur d'exoplanètes

IllustrationPanne sèche pour le télescope spatial Kepler ! La Nasa vient d'annoncer la fin de sa mission qui aura duré plus de neuf ans et permis de débusquer des milliers d'exoplanètes. Un songe qui a pris... Lire la suite »

 

 ISS : le Soyouz a-t-il été victime d'un acte de sabotage ?

IllustrationLe trou dans la carlingue du véhicule Soyouz, actuellement amarré a la Station spatiale internationale, a bien été percé par une main humaine de façon intentionnelle. C'est la conclusion à... Lire la suite »

 

 Hayabusa 2 : les rovers sauteurs photographient la surface de l'astéroïde Ryugu

IllustrationLes deux rovers sautillants Minerva-II-1 ont entamé leur exploration de la surface de Ryugu. Ils nous livrent une première série d'images fascinantes de cet astéroïde né il y a quatre milliards et... Lire la suite »

 

 Parker Solar Probe : première lumière pour la sonde qui va frôler le Soleil

IllustrationMoins d'un mois après son lancement, Parker Solar Probe a acquis ses premières données, dont des images avec sa belle suite d'instruments. La sonde spatiale chargée de percer les mystères du... Lire la suite »

 

 Uranus aurait basculé à cause d'une collision géante

IllustrationDe nouvelles simulations numériques plus puissantes et plus précises accréditent l'idée qu'il y a environ 4 milliards d'années, Uranus serait entrée en collision avec un gros corps céleste.... Lire la suite »

 

 Un bébé planète photographié pour la première fois !

IllustrationC'est inédit : des astronomes sont parvenus à tirer le portrait d'un bébé planétaire. L'image, impressionnante, est celle d'un astre émergeant des nuées de poussières qui entourent la très jeune... Lire la suite »

 

 Historique : SpaceX a fait décoller le Falcon Heavy, le lanceur le plus puissant au monde

IllustrationLe Falcon Heavy, le lanceur le plus puissant au monde, a réalisé un vol de démonstration quasi parfait hier soir. Alors qu'Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, estimait à 50 % le risque d'échec,... Lire la suite »

 

 Big Bang et univers : Planck confirme le modèle cosmologique standard

IllustrationLes analyses définitives des données obtenues par le satellite Planck, appelées « données héritage », viennent d'être rendues publiques. Issues de l'étude du rayonnement fossile par les membres de... Lire la suite »

 

 Une exoplanète découverte autour de l'étoile de Barnard : la réalité rejoint la fiction !

IllustrationDécouverte à la fin du XIXe siècle, l'étoile de Barnard alimentait les recherches des astronomes et les auteurs de science-fiction depuis des décennies. Les astronomes de l'ESO annoncent... Lire la suite »

 

 Voie lactée : Gaia révèle une collision géante avec une autre galaxie il y a 10 milliards d'années

IllustrationLa révolution apportée par les données astrométriques de la mission Gaia de l'ESA se déroule sous nos yeux. La composition chimique et les orbites de dizaines de milliers d'étoiles suggèrent que... Lire la suite »

 

 Les anneaux de Saturne sont en train de disparaître !

IllustrationComme les montagnes, les océans et les continents sur Terre, les anneaux de Saturne seraient éphémères et devraient disparaître d'ici 300 millions d'années. Les particules glacées qui les... Lire la suite »

 

 Mars : un lac d'eau liquide découvert sous sa surface !

IllustrationTout indique qu'il existe un lac d'eau liquide d'environ 20 kilomètres de long sous la surface de Mars, près du pôle sud. Après des années d'enquête et de sondages du sol avec le radar de la sonde... Lire la suite »

 

 Vie sur Mars : Curiosity et la Nasa découvrent d'intrigantes molécules organiques

IllustrationSur Mars, les analyses de Curiosity établissent de façon solide la présence de molécules organiques au sein de roches sédimentaires. Ses instruments confirment également la présence de variations... Lire la suite »

 

Santé

 L'interstitium, nouvel organe du corps humain ?

IllustrationDes chercheurs américains proposent de définir un nouvel organe, le plus grand du corps : l'interstitium. Il serait constitué de l'ensemble des tissus interstitiels, entre les organes. L'annonce... Lire la suite »

 

 Cerveau : un nouveau type de neurone découvert chez l'Homme

IllustrationDes chercheurs américains et hongrois décrivent un nouveau type de cellules découvert dans le cerveau humain. Ces neurones inhibiteurs du cortex n'ont jamais été décrits chez la souris ni d'autres... Lire la suite »

 

 Des virus géants créeraient leurs propres gènes

IllustrationDes chercheurs français ont identifié trois nouveaux virus de la famille des Pandoravirus. Leur génome contient beaucoup de gènes orphelins, qui codent pour des protéines n'ayant pas leurs... Lire la suite »

 

Archéologie

 Pyramides d'Égypte : cette rampe serait la clé de l'énigme de leur construction

IllustrationLes pyramides d'Égypte, construites il y a plus de 4.500 ans, restent aujourd'hui encore des merveilles architecturales. Et l'on s'interroge toujours sur la manière dont elles ont pu être érigées.... Lire la suite »

 

 Les plus anciennes peintures figuratives du monde ont plus de 40.000 ans

IllustrationDepuis les années 1990, les chercheurs savent qu'il se cache, dans les montagnes reculées et accidentées de Bornéo, des grottes contenant des peintures datant de la Préhistoire. Aujourd'hui, ils... Lire la suite »

 

 L'épave la plus vieille du monde retrouvée au fond de la mer Noire

IllustrationCe navire marchand datant de 400 av. J.-C. est la plus ancienne épave intacte retrouvée à ce jour. Son excellent état de conservation s'explique par la grande profondeur à laquelle il se trouve. Lire la suite »

 

 Le visage de Jules César reconstitué en 3D

IllustrationQuelle tête avait Jules César ? Le Musée national des antiquités de Leiden, aux Pays-Bas, vient de dévoiler une représentation hyperréaliste en trois dimensions du dictateur romain. Un portrait... Lire la suite »

 

Planète

 Un cratère d'impact géant découvert au Groenland

IllustrationUne dépression de 31 kilomètres de diamètre sous un glacier du Groenland vient d'être découverte. Il pourrait s'agir d'un cratère d'impact et si tel est le cas, il pourrait être si jeune qu'il... Lire la suite »

 

 Ce fossile est le plus ancien animal identifié

IllustrationDickinsonia est un organisme fossile plat, ovale, qui mesurait plusieurs dizaines de centimètres de long et vivait au fond des océans il y a 558 millions d'années. Des chercheurs australiens... Lire la suite »

 

 La vie existait déjà sur les continents il y a 3,22 milliards d'années

IllustrationLes traces de vie datant de plus de 3 à 3,5 milliards d'années sont généralement ambiguës et associées à des milieux marins. Mais des chercheurs pourraient avoir trouvé des traces convaincantes,... Lire la suite »

 

 En vidéo : les spectaculaires éruptions du Kilauea et son lac de lave

IllustrationLe Kilauea est situé dans le sud-est de l'île d'Hawaï. On le considère comme l'un des volcans les plus actifs de la planète avec le Piton de la Fournaise, l'Etna et le Stromboli. Il produit de... Lire la suite »

 

 Le plus grand écosystème microbien du monde se cache dans la croûte terrestre

IllustrationUne grande partie de la vie sur Terre se cache... dans la Terre ! De longues recherches indiquent que la vie grouille dans la croûte terrestre ! C'est une véritable « Amazonie souterraine » qui n'a... Lire la suite »

 

 Les taux de gaz à effet de serre dans l'atmosphère atteignent un nouveau record

IllustrationAvec plus de 405 ppm en 2017, le niveau de CO2 mondial atteint un record jamais atteint depuis des millions d'années. L'Organisation météorologique mondiale lance un signal d'alarme car cette... Lire la suite »

 

 Incroyable : une termitière géante visible de l'espace et vieille de 4.000 ans !

IllustrationUn site de plus de 200 millions de termitières interconnectées vient d'être découvert au Brésil. Ce serait la plus grande structure jamais construite par un insecteLire la suite »

 

 Biodiversité : plus de 60 % des animaux sauvages ont disparu depuis 1970

IllustrationTous les deux ans, le Fonds mondial pour la nature (WWF) publie un rapport intitulé « Planète vivante », basé sur des analyses d'experts. Objectif : faire le point sur la dégradation des... Lire la suite »

 

 Extinction massive : il faudra jusqu'à 7 millions d'années pour s'en remettre !

IllustrationEn l'espace de 130.000 ans, l'Homme a rayé de la surface de la planète des branches entières de grands mammifères. Une richesse perdue qui sera extrêmement longue à se régénérer par l'évolution... Lire la suite »

 

 Science décalée : la licorne existe, nous l'avons rencontrée

IllustrationLa « licorne de Sibérie », un mammifère préhistorique connu depuis plus d'un siècle, aurait vécu plus longtemps que prévu, et a donc pu cohabiter avec nous, les Hommes. Il est vrai, cependant,... Lire la suite »

 

 Ce fossile est le plus ancien animal identifié

IllustrationDickinsonia est un organisme fossile plat, ovale, qui mesurait plusieurs dizaines de centimètres de long et vivait au fond des océans il y a 558 millions d'années. Des chercheurs australiens... Lire la suite »

 

 200 personnalités appellent à sauver la planète en urgence

IllustrationBien connu des lecteurs de Futura, l'astrophysicien Aurélien Barrau, en compagnie de l'actrice Juliette Binoche, est à l'origine d'un appel signé par 200 scientifiques et artistes, largement... Lire la suite »

 

 La Terre transformée en étuve à cause du réchauffement climatique ?

IllustrationLes émissions de gaz à effet de serre et la dénaturation des sols risquent de pousser notre Planète bleue dans un état durablement dangereux « d'étuve », alertent des chercheurs. Pour eux, nous... Lire la suite »

 

 Climat : sécheresse exceptionnelle dans le nord de l'Europe et des incendies jusqu'en Arctique

IllustrationDu Royaume-Uni à la Lettonie en passant par l'Allemagne et jusque dans le cercle arctique, le nord de l'Europe connaît une vague de chaleur et de sécheresse d'une longueur inhabituelle qui a... Lire la suite »

 

 Volcan Kilauea : à Hawaï, l'éruption explosive redoutée a eu lieu

IllustrationUne importante explosion a retenti dans un cratère du Kilauea, à Hawaï, jeudi 17 mai, propulsant des cendres jusqu'à 9.000 m dans le ciel. Depuis plusieurs jours, des scientifiques craignent une... Lire la suite »

 

 Etna : le volcan le plus actif d'Europe glisse vers la mer et menace de s'effondrer

IllustrationD'après les mesures réalisées par une centaine de GPS pendant onze ans, l'Etna glisse lentement mais sûrement vers la mer à une vitesse constante de 14 millimètres par an. Ce mouvement, bien que... Lire la suite »

 
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