L’Angleterre est touchée par une importante sécheresse depuis plusieurs semaines. Beaucoup de parcs anglais ont perdu de leur éclat vert. Le nord de la France aussi est touchée par une sécheresse inhabituelle. © Lance Bellers, Fotolia

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Climat : sécheresse exceptionnelle dans le nord de l’Europe et des incendies jusqu'en Arctique

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Du Royaume-Uni à la Lettonie en passant par l'Allemagne et jusque dans le cercle arctique, le nord de l'Europe connaît une vague de chaleur et de sécheresse d'une longueur inhabituelle qui a provoqué de multiples incendies dans des régions habituellement peu concernées. L'inquiétude monte chez les agriculteurs quant aux récoltes à venir.

En Saxe-Anhalt, dans le centre de l'Allemagne, l'incendie le plus grave de ces 18 dernières années a eu lieu au début du mois dans une région boisée, détruisant quelque 80 hectares de forêt. L'ensemble des régions orientales ainsi qu'une partie du nord de l'Allemagne sont menacés par des départs d'incendie en raison de l'absence de pluie depuis de nombreuses semaines.

Après la sécheresse de mai et juin, les agriculteurs, en particulier les producteurs de céréales du Brandebourg, État régional qui entoure Berlin, ont tiré la sonnette d'alarme, affirmant que la récolte de cette année serait inférieure de 20 % à 50 %.

Les services météorologiques prévoient des records de température en fin de semaine qui pourraient atteindre, voire dépasser par endroit les 34 °C et la vague de chaleur devrait se poursuivre en août.

En Pologne, ce sont quelque 91.000 exploitations agricoles - 1,5 million d'hectares de terres -, qui ont été frappées par une sécheresse printanière, selon le ministère de l'Agriculture. Décrivant des pertes « sans précédent », Varsovie a demandé à l'Union européenne une aide financière.

Un champ de blé frappé par la sécheresse à Taby, dans le centre de la Suède, le 9 juillet 2018. © Christine Olsson, TT News Agency, AFP

Été record dans l’Europe du Nord

En Lettonie et Lituanie, les agriculteurs souffrent également d'une sécheresse prolongée, la pire depuis des décennies, selon les responsables locaux. La Lettonie avait déclaré en juin un état de catastrophe nationale pour le secteur agricole et a demandé à l'UE de verser des subventions aux agriculteurs avant la date prévue. Dans l'ouest du pays, un vaste incendie a entraîné le 18 juillet l'évacuation d'un village, et les pompiers luttaient toujours deux jours plus tard pour contenir le feu.

Plus à l'ouest, une large partie de la Suède, comme ses voisins danois, sud norvégien et nord finlandais, connaît actuellement un épisode de fortes chaleurs qui n'est pas près de s'arrêter, selon les prévisions. « C'est la pire chose que j'aie jamais connue », a déclaré à propos de la sécheresse Jacob Gustawson, un exploitant de 47 ans à Norrtälje (au nord de Stockholm). Le manque de fourrage a déjà contraint certains agriculteurs suédois à envoyer plusieurs de leurs vaches à l'abattoir. La vague de chaleur et la perspective d'un manque d'intempéries en août pourraient également peser sur la récolte de betteraves en Europe, source importante de sucre pour le marché mondial.

Températures maximales relevées en Scandinavie le 17 juillet 2018. Il faisait 32 °C au niveau du cercle arctique. © Météociel.fr

Le Royaume-Uni en proie à une grande sécheresse

Dans l'ouest de l'Europe, le Royaume-Uni pourrait connaître un été record si les températures continuaient de rester au-dessus de la moyenne, selon le Met Office, le service national de prévisions météorologiques. Le pays n'a reçu que 47 millimètres de pluie entre le premier juin et le 16 juillet, soit le début d'été le plus sec depuis que les précipitations ont commencé à être ainsi répertoriées, en 1961.

Sécheresse oblige, à Londres, l'herbe pourtant si verte de Hyde Park, comme des autres parcs de la ville, a pris ces dernières semaines une teinte jaune très prononcée, au grand dam des Britanniques, si attentifs à la qualité de leurs pelouses.

Dans l'est de la capitale, un feu de pelouse « extrêmement inhabituel » a mobilisé une centaine de pompiers ces derniers jours. « Le sol est extrêmement sec en ce moment, a souligné la cheffe des pompiers de la capitale, Dany Cotton. Je n'aurais jamais pensé dire ça, mais nous prions pour qu'il pleuve », a-t-elle ajouté.

La vague de chaleur a provoqué un afflux de patients dans les hôpitaux, « les personnes âgées en particulier, qui ont besoin d'un traitement hospitalier en cas de déshydratation », a souligné le Dr Nick Scriven, président de la Society for Acute Medicine, représentant le personnel médical travaillant notamment en soins intensifs. Quant aux plantes d'intérieur, mettez-les à l'ombre, et arrosez-les avec... l'eau du bain, a conseillé la Société royale d'horticulture, pour lutter contre le gaspillage d'eau.

Certains ont même lancé des paris : qui s'arrêtera en premier ? La vague de chaleur ou la Première ministre Theresa May, embourbée dans les difficultés liées au Brexit ? interroge PaddyPower, l'un des plus grands opérateurs britanniques de paris sportifs.

Incendies de forêts près de Ljusdal, en Suède, le 18 juillet 2018. © Maja SUSLIN, TT News Agency, AFP

Une douzaine d’incendies dans le cercle arctique

Plusieurs incendies se sont déclarés aux hautes latitudes, à l'intérieur du cercle polaire. C'est la Suède qui en déplore le plus. Pour aider à combattre les feux de forêts, un détachement de militaires français vient d'arriver sur place, épaulé de 30 pompiers et de deux canadairs de la base de Nîmes-Garons. Les feux les plus violents se situent dans les provinces de Gävleborg, Dalécarlie, Jämtland et Västernorrland, embrasant quelque 250 km2 de forêt. Les pompiers français sont confrontés à des conditions dans l'ensemble comparables à celles rencontrées dans le sud de la France avec des feux virulents, étendus et dont certains menacent des zones d'habitation.

  • De nombreux pays d'Europe du Nord sont touchés par la sécheresse. Les agriculteurs sont inquiets.
  • En Suède, une douzaine d'incendies se sont déclarés dont plusieurs, au-delà du cercle arctique.
  • L'été 2018 pourrait battre tous les records de température en Europe du Nord.
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