Tech

Elon Musk

28 juin 1971 -

Entrepreneur

Classé sous :Tech , tesla , Space X

Biographie

Elon Musk, (né le 28 juin 1971 à Pretoria, Afrique du Sud), entrepreneur américain d'origine sud-africaine qui a cofondé la société de paiement électronique PayPal et créé SpaceX, fabricant de lanceurs et d'engins spatiaux. Il a également été l'un des premiers investisseurs importants du constructeur de voitures électriques Tesla, dont il a été le PDG.

Les débuts d'Elon Musk

Elon Musk est né d'un père sud-africain et d'une mère canadienne. Il a fait preuve très tôt d'un talent pour l'informatique et l'entreprenariat. À 12 ans, il a créé un jeu vidéo et l'a vendu à un magazine informatique. En 1988, après avoir obtenu un passeport canadien, il a quitté l'Afrique du Sud car il n'était pas disposé à soutenir l'apartheid par le biais du service militaire obligatoire et parce qu'il recherchait les meilleures opportunités économiques disponibles aux États-Unis.

PayPal et SpaceX

Elon Musk a fréquenté l'université Queen's à Kingston, Ontario, et en 1992, il a été transféré à l'université de Pennsylvanie, Philadelphie, où il a obtenu une licence en physique et en économie en 1995. Il s'est inscrit en troisième cycle de physique à l'université de Stanford en Californie, mais il est parti au bout de deux jours seulement car il estimait qu'Internet avait beaucoup plus de potentiel pour changer la société que le travail en physique. Cette année-là, il a fondé Zip2, une société qui fournit des cartes et des annuaires commerciaux aux journaux en ligne. En 1999, Zip2 a été racheté par le fabricant d'ordinateurs Compaq pour 307 millions de dollars. Elon Musk a ensuite fondé une société de services financiers en ligne, X.com, qui est devenue plus tard PayPal, spécialisée dans le transfert d'argent en ligne. La vente aux enchères en ligne eBay a acheté PayPal en 2002 pour 1,5 milliard de dollars.

Elon Musk a longtemps été convaincu que pour que la vie survive, l'humanité doit devenir une espèce multiplanétaire. Cependant, il n'était pas satisfait de la grande dépense que représentent les lance-fusées. En 2002, il a fondé Space Exploration Technologies (SpaceX) pour fabriquer des fusées plus abordables. Ses deux premières fusées ont été le Falcon 1 (lancé pour la première fois en 2006) et le Falcon 9, plus grand, (lancé pour la première fois en 2010), qui ont été conçues pour coûter beaucoup moins cher que les fusées concurrentes. Une troisième fusée, le Falcon Heavy (lancé pour la première fois en 2018), a été conçue pour transporter 117 000 livres (53 000 kg) en orbite, soit près de deux fois plus que son plus grand concurrent, le Delta IV Heavy de la société Boeing, pour un tiers du coût. SpaceX a également développé le vaisseau spatial Dragon, qui transporte des fournitures à la Station spatiale internationale et est conçu pour transporter jusqu'à sept astronautes. Elon Musk a cherché à réduire les dépenses liées aux vols spatiaux en développant une fusée entièrement réutilisable qui pourrait décoller et revenir sur la plateforme d'où elle a été lancée. À partir de 2012, la fusée Grasshopper de SpaceX a effectué plusieurs vols courts pour tester cette technologie. En plus d'être le PDG de SpaceX, Elon Musk a également été le concepteur en chef de la construction des fusées Falcon, Dragon et Grasshopper.

L'aventure Tesla

Elon Musk s'est longtemps intéressé aux possibilités des voitures électriques et, en 2004, il est devenu l'un des principaux bailleurs de fonds de Tesla Motors (rebaptisée par la suite Tesla), une entreprise de voitures électriques fondée par les entrepreneurs Martin Eberhard et Marc Tarpenning. En 2006, Tesla a lancé sa première voiture, le Roadster, qui pouvait parcourir 394 km avec une seule charge. Contrairement à la plupart des véhicules électriques précédents, que Elon Musk jugeait indigestes et inintéressants, il s'agissait d'une voiture de sport qui pouvait passer de 0 à 60 miles (97 km) par heure en moins de quatre secondes. En 2010, l'introduction en bourse de la société a permis de lever environ 226 millions de dollars. Deux ans plus tard, Tesla a lancé la berline Model S, qui a été acclamée par les critiques automobiles pour ses performances et son design. La société a également été saluée pour son SUV de luxe Model X, qui a été mis sur le marché en 2015. Le Modèle 3, un véhicule moins cher, est entré en production en 2017.

Elon Musk a exprimé des réserves quant à la cotation en bourse de Tesla, et en août 2018, il a envoyé une série de tweets sur la privatisation de la société, notant qu'il avait "obtenu un financement". Le mois suivant, la Commission des valeurs mobilières des États-Unis (SEC) l'a poursuivi pour fraude boursière, alléguant que les tweets étaient "faux et trompeurs". Peu de temps après, le conseil d'administration de Tesla a rejeté la proposition de règlement de la SEC, car Elon Musk avait menacé de démissionner. Cependant, la nouvelle a fait chuter les actions de Tesla, et un accord plus sévère a finalement été accepté. Elon Musk a démissionné de son poste de président pour trois ans, mais il a été autorisé à rester PDG.

Insatisfait du coût prévu (68 milliards de dollars) d'un système ferroviaire à grande vitesse en Californie, Elon Musk a proposé en 2013 un autre système plus rapide, l'Hyperloop, un tube pneumatique dans lequel une nacelle transportant 28 passagers parcourrait les 350 miles (560 km) entre Los Angeles et San Francisco en 35 minutes à une vitesse maximale de 760 miles (1 220 km) par heure, soit presque la vitesse du son. Il a affirmé que l'Hyperloop ne coûterait que 6 milliards de dollars et que, avec des départs toutes les deux minutes en moyenne, le système pourrait accueillir les six millions de personnes qui empruntent cette route chaque année.