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Une automobile est un véhicule terrestre disposant de roues et équipé d'un moteur embarqué qui le propulse.

  • Inventée en 1886 par Carl Benz

La toute première automobile : à vapeur 

La première ébauche d'un véhicule mobile a lieu en 1796 lorsque le Français Joseph Cugnot plaça une machine à vapeur à l'arrière d'une charrette : le fardier. Plusieurs tentatives furent opérées dans les décennies suivantes, toutes se basant sur la machine à vapeur. Mais cette dernière empêchait tout véhicule de devenir réellement mobile, en raison de sa lourdeur, de sa faible vitessevitesse et de son autonomieautonomie de quelques dizaines de minutes. Il fallut attendre le moteur à explosionmoteur à explosion en 1859 pour voir apparaître les premières automobiles.

Les évolutions de l'automobile moderne

L'ingénieur allemand Carl BenzCarl Benz est considéré comme l'inventeur de l'automobile moderne : il s'inspira du modèle de moteur mis au point par Nikolaus Otto pour créer son véhicule, équipé de trois roues et d'un moteur à explosion. Il dépose alors un brevet qui est validé le 29 janvier 1886. Carl Benz entreprend immédiatement la création d'une entreprise qui porteporte son nom et qui, en l'espace de 15 ans, devient leader mondial de ce secteur. À partir des années 1920, l'automobile se démocratise dans le monde entier, avec le développement des routes goudronnées et l'instauration du code de la route. Elle est composée d'un châssis roulant sur lequel est installé un groupe motopropulseur commandé par le conducteur à l'aide d'un volant et d'éventuelles pédales. Le moteur installé est un moteur à combustioncombustion interne ou un moteur électrique. L'essor des accessoires tels que l'ABSABS et l'airbagairbag lui ont permis de devenir plus sûre et de réduire le nombre de morts sur les routes.