La vitesse du son -- encore appelée « céléritécélérité du son » -- correspond à la vitesse de propagation des ondes sonores. Ainsi la vitesse du son dans l'air est-elle de l'ordre de 340 mètres par seconde, dans des conditions normales de température et de pressionconditions normales de température et de pression.

Vitesse du son : température, pression et milieu

Contrairement à la vitesse de la lumièrevitesse de la lumière dans le vide, la vitesse du son n'est pas une constante. Elle varie, par exemple, en fonction de la température. Plus il fait chaud, plus le son voyage vite.

La vitesse du son augmente aussi avec la pression atmosphériquepression atmosphérique. Dans un liquideliquide, plus dense que l’air, le son se propage plus rapidement. Ainsi, dans l'eau, la vitesse du son -- qui dépend aussi de la compressibilité du milieu -- est de quelque 1.480 mètres par seconde. Elle augmente logiquement encore dans un solide. Par exemple, dans le bétonbéton, le son se propage à une vitesse d'environ 3.100 mètres par seconde.

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