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Soyouz (ou Soyuz) est le nom d'une série de vaisseaux spatiaux russes utilisés depuis 1967 pour les vols habités. Desservant une orbiteorbite terrestre basse, ils assurèrent l'envoi de cosmonautescosmonautes dans la station spatialestation spatiale Saliout (années 1970) puis MirMir (années 1990). Les Soyouz sont maintenant utilisés pour amener des Hommes à la Station spatiale internationaleStation spatiale internationale.

Les vaisseaux Soyouz étaient initialement lancés exclusivement depuis BaïkonourBaïkonour, au Kazakhstan, par des fusées Soyouz (modifications de la fusée Zemiorka). 

Historiquement, le lanceurlanceur Soyuz a évolué avec trois versions permettant l'ouverture de nouvelles possibilités de missions commerciales sans toutefois sacrifier l'offre et la fiabilité qui furent la garantie du système Soyuz.

  • Soyuz-Ikar : cette version permit la mise en orbite circulaire de 450 km, d'une charge utile de 4.100 kgkg avec une inclinaison de 51,8 deg. L'étage supérieur a permis le succès de la mise en orbite des satellitesorbite des satellites Globalstar pour des missions StarsemStarsem.
  • Soyuz-Fregat : avec une capacité d'emport de 5.000 kg, en orbite à 450 km, Soyuz-FregatSoyuz-Fregat est entré en service en 2000, avec un étage supérieur rallumable.
  • Soyuz / ST : il s'agit d'une version améliorée avec l'utilisation d'une coiffe de type Ariane 4, l'intégration d'un nouveau système de contrôle de vol et de télémétrietélémétrie, ainsi que des améliorations concernant le premier et le deuxième étage des moteurs.

Soyouz en Guyane

Le lancement d'octobre sera historique : le premier décollage d'un Soyouz depuis un autre site que Baïkonour au Kazakhstan ou Plesetsk en Russie.

La Guyane française étant bien plus proche de l'équateuréquateur, chaque lancement bénéficie de la rotation de la TerreTerre, ce qui augmente la capacité d'emport vers l'orbite de transfertorbite de transfert géostationnaire de 1,7 à 3 tonnes. En tant que lanceur de classe moyenne, le Soyouz va compléter l'offre d'Ariane et de VegaVega pour augmenter la souplesse et la compétitivité de la famille de lanceurs européens. Chaque lanceur triétage sera assemblé horizontalement à la manière russe traditionnelle puis transféré en zone de lancement et redressé à la verticale avant de recevoir sa charge utile hissée à l'intérieur du nouveau portiqueportique mobile qui assure également la protection des satellites et du lanceur de l'environnement tropical humide.

Il s'agit d'un lanceur Soyouz ST-B - la plus puissante des deux configurations de la version modernisée Soyouz ST exploitée par ArianespaceArianespace depuis le CSGCSG - avec deux étages supérieurs rallumables Fregat MT.