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On définit un satellite comme un objet gravitant autour de la TerreTerre. Les satellites ne gravitent pas tous de la même façon, et il y a plusieurs expressions pour définir les différents types d'orbiteorbite. Un satellite sur orbite géostationnaireorbite géostationnaire est un satellite qui évolue autour de la Terre juste au-dessus de l'équateuréquateur (inclinaison de 0 degré) à la même vitessevitesse (période de 24 heures) et dans le même sens que la Terre, ce qui fait qu'il semble fixe pour un observateur terrestre. Un satellite sur orbite géosynchroneorbite géosynchrone est un satellite qui gravite autour de la Terre à la même vitesse et dans le même sens que la Terre. Il est toutefois généralement légèrement incliné par rapport à l'équateur et sa trajectoire pourrait prendre l'aspect du chiffre 8 aux yeuxyeux d'un observateur terrestre. Bien qu'il ne soit pas stationnaire, il reste donc au-dessus d'une même région de la Terre, en passant d'un côté à l'autre de l'équateur. Un satellite sur orbite polaire passe directement au-dessus des pôles nord et sud de la Terre.