La télévision par satellite consiste à émettre d’un satellite géostationnaire, c’est-à-dire qui paraît immobile vu de la Terre. Pour cela, il doit tourner autour de l’équateur à 35.850 kilomètres d’altitude. La forme des paraboles servant à capter les signaux venant de ces satellites n’a pas été choisie au hasard mais pour une propriété géométrique essentielle.

Pour commencer, les axes des paraboles doivent être orientés dans la direction du satellite, ce qui est fait par l'installateur une fois pour toutes. Les signaux SM venus du satellite S sont réfléchis en chaque point M de la parabole de sorte que les angles 1 et 2 (sur la figure) sont égaux.

La propriété géométrique essentielle de la parabole est que ce rayon réfléchi passe par un point fixe F, appelé le foyerfoyer de la parabole. Ceci étant vrai pour tout M, les signaux issus du satellite sont focalisés au foyer F.

© Hervé Lehning

© Hervé Lehning 

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Les axes des paraboles sont orientés vers un point de l'équateuréquateur. Dans les latitudeslatitudes comme celles de la France, les paraboles désignent grossièrement le sud... ce qui donne une façon de s'orienter en regardant les paraboles sur les toitstoits.