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La station spatialestation spatiale soviétique Mir (un mot qui veut dire "monde" et "paix" en russe) est restée en orbiteorbite de février 1986 à mars 2001. Pendant dix ans (jusqu'en 1996) elle s'est agrandie avec l'ajout de différents modules portant sa massemasse totale à 250 tonnes, ce qui en a fait le plus grand laboratoire spatial. Autour du vaisseau principal sont venus s'amarrer progressivement six modules destinés à augmenter la surface habitable et à accueillir les instruments scientifiques.

Ravitaillée au début par les cargos russes SoyouzSoyouz et Progress, la station Mir reçoit à partir de 1995 les astronautesastronautes américains et leurs navettes, suite à différents accords de coopération spatiale russo-américaine. Les études menées dans la station Mir ont porté principalement sur la télédétection terrestre, la mesure de spectres et d'émissionspectres et d'émission de rayons Xrayons X en astrophysiqueastrophysique, la production de matériaux dans l'espace et des expériences en biologie.

Alors que le projet de Station Spatiale InternationaleStation Spatiale Internationale (ISS) a vu le jour depuis septembre 1993, le voyage de Mir prend fin le 23 mars 2001. La station se désintègre dans l'atmosphèreatmosphère et ses morceaux terminent leur course dans l'océan Pacifique sud.