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[EN VIDÉO] Interview : l'activité cérébrale est-elle unique et individuelle ? Lors de son fonctionnement, le cerveau émet des ondes cérébrales qu'il est possible de capter avec des électrodes. Une fois analysées, elles peuvent offrir des informations sur l’état ou les mouvements d’un patient. Ces signaux sont-ils universels ou propres à chacun ? Futura-Sciences a interviewé, lors de son intervention à TEDxCannes, Maureen Clerc, chercheuse à l’Inria (Institut national de recherche en informatique et en automatique) pour en savoir plus.

Le cerveau appartient au système nerveux centralsystème nerveux central.

Fonction du cerveau

Situé dans la boîte crânienneboîte crânienne, le cerveau est le siège des fonctions supérieures (fonctions cognitives, sens, réponses nerveuses) et végétatives. C'est donc un organe essentiel qui assure la régulation de toutes les fonctions vitales. Le cerveau reçoit des informations provenant de l'ensemble du corps humain via des nerfs afférentsafférents, les intègre et les analyse puis répond en émettant de nouveaux signaux qui redescendent vers les parties du corps concernées par les nerfs efférentsefférents.

Le cerveau est ainsi responsable du rythme cardiaque et respiratoire, des fonctions qui pour nous sont inconscientes. Mais il est aussi impliqué dans la prise de décision, dans la motricité du corps, le comportement, la mémoire, la conscience...

Le cerveau a été cartographié et certaines zones semblent associées à des fonctions précises (aire de la parole...), alors que les fonctions plus complexes (la mémoire, la conscience) semblent être beaucoup plus réparties.


De quoi est composé notre cerveau ? Quel est le rôle de la matière grise, encore appelée "cortex" ? De quoi est-elle constituée ? Comment les neurones gèrent-ils et traitent-ils les informations ? Qu’est-ce que la matière blanche ? Toutes les explications en vidéo. Une animation coréalisée avec L’Esprit Sorcier. © CEA Recherche

Structure du cerveau

Le cerveau humain comporte environ 100 milliards de neuronesneurones et possède un poids moyen de 1.300 à 1.400 grammes. Il contient également des cellules glialescellules gliales et des astrocytesastrocytes. Il baigne dans le liquideliquide céphalo-rachidien.

Le cerveau est composé de deux hémisphères, droit et gauche, connectés entre eux par le corps calleux composé de substance blanchesubstance blanche (axonesaxones gainés de myélinemyéline). Divisés en lobes, les hémisphères sont les parties les plus développées chez les mammifèresmammifères.

Le cerveau est divisé en plusieurs parties, en fonction de leur origine embryonnaire :

  • le télencéphale, la partie supérieure, composé du cortexcortex cérébral et du striatum ;
  • le diencéphalediencéphale qui contient le thalamusthalamus et l'hypothalamushypothalamus (glandes endocrinesendocrines) ;
  • le mésencéphale ;
  • le cerveletcervelet (coordination motrice et apprentissage des mouvementsmouvements routiniers) ;
  • le pont de Varole ;
  • le bulbe rachidien (contrôle des mouvements réflexes et végétatifs : respiration, modération du rythme cardiaque, régulation des muscles lissesmuscles lisses artériels) qui communique avec la moelle épinièremoelle épinière.

Le cortex cérébral constitue la couche externe du cerveau et comporte la majorité des neurones (substance grisesubstance grise). Les méningesméninges sont des enveloppes protectrices (dure-mèredure-mère, arachnoïde et pie-mère) entre le cortex et l'os du crânecrâne. Le cortex cérébral est subdivisé en cinq lobes cérébraux en fonction de leur position : 

  • le lobe frontallobe frontal (motricité, mémoire, raisonnement) ;
  • le lobe pariétal (toucher) ;
  • le lobe temporaltemporal (ouïe, odorât) ;
  • le lobe occipital (vision) ;
  • le lobe limbiquelimbique.

Pour tout savoir sur le cerveau, consultez notre dossier « Voyage dans le cerveau ».