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Un astrocyte est une cellule glialecellule gliale du système nerveux centralsystème nerveux central.

Structure des astrocytes

Les astrocytes possèdent une forme étoilée, dont les prolongements cytoplasmiques peuvent être courts mais très nombreux, ou au contraire longs et moins ramifiés.

Rôle des astrocytes

Les astrocytes ont principalement un rôle de soutien et de structure du système nerveux central. Mais ils ont également des rôles fonctionnels importants. Ils participent notamment à la gliose, phénomène de cicatrisationcicatrisation des lésions du système nerveux. Ils interviennent aussi au niveau des synapsessynapses pour capturer les neurotransmetteursneurotransmetteurs, ou au niveau des capillaires pour assurer la barrière hémato-encéphaliquebarrière hémato-encéphalique. Ils ont aussi un rôle de transport de moléculesmolécules et d'approvisionnement des neuronesneurones en lactatelactate.