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Les cellules gliales se situent dans le système nerveux. Elles entourent les neuronesneurones et participent au contrôle de l'environnement chimique et électrique en leur fournissant des nutrimentsnutriments et en éliminant leurs déchetsdéchets. Ces cellules produisent par exemple la myélinemyéline, une substance qui sert d'isolation des fibres nerveuses (l'altération de la production de myéline engendre par exemple la sclérose en plaques) et permet une transmission plus rapide du signal électrique.

Il existe deux types de cellules gliales :

  • la macroglie, qui comprend des cellules comme les astrocytesastrocytes ou les oligodendrocytes ;
  • la microgliemicroglie, composée de macrophagesmacrophages.

Il y aurait approximativement autant de neurones que de cellules gliales dans notre système nerveux, soit environ 100 milliards.