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    Le liquideliquide céphalorachidien, aussi appelé liquide cérébrospinal, est, comme son nom l'indique, présent dans et autour de l'encéphaleencéphale et de la moelle épinièremoelle épinière.

    Rôle, composition et fabrication du liquide céphalorachidien

    Il a pour fonction de protéger le système nerveux central des traumatismes ; il a aussi un rôle nutritif et permet à l'encéphale de « flotter » dans le liquide, en évitant qu'il s'effondre sous son poids.

    La composition du liquide cérébrospinal est proche de celle du sang dont il est issu, mais avec moins de protéinesprotéines, plus de vitamine Cvitamine C et une concentration ionique différente. Le liquide céphalorachidien est fabriqué par les plexus choroïdeschoroïdes, des amas de capillaires qui pendent du toittoit des ventriculesventricules cérébraux et qui filtrent le plasmaplasma. Chez l'adulte, le volumevolume du liquide céphalorachidien est d'environ 150 mL et est renouvelé régulièrement. Le liquide céphalorachidien circule dans les ventricules et passe dans la cavité subarachnoïdienne.

    Pathologies liées au liquide céphalorachidien

    Si le liquide céphalorachidien s'accumule dans les ventricules, il exerce une pressionpression sur les hémisphères cérébraux : c'est l'hydrocéphalie. Chez le nouveau-né, celle-ci conduit à l'augmentation du volume de la tête, et chez l'adulte à des lésions cérébrales. L'hydrocéphalie peut être traitée grâce à une valve qui dérive le surplus de liquide.