Santé

Système nerveux sympathique

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Le système nerveux sympathique permet au corps de se tenir en alerte. © Arran Lewis, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0

Le système nerveux sympathique est l'une des trois composantes du système nerveux autonome, gérant l'activité des organes viscéraux et les fonctions automatiques de l'organisme, comme la respiration ou le battement du cœur. Le système nerveux sympathique intervient dans bon nombre d'activités physiologiques inconscientes à travers deux neuromédiateurs de la famille des catécholamines : l'adrénaline, mais surtout la noradrénaline.

Rôle du système nerveux sympathique

Le système nerveux sympathique joue globalement un rôle antagoniste à celui proposé par le système nerveux parasympathique. En général, il accélère le métabolisme et s'active par exemple en cas de danger ou de peur, pour préparer l'individu à la fuite. Lorsqu'il est stimulé, il influe sur le système cardiovasculaire : il augmente la fréquence cardiaque et induit une vasoconstriction périphérique, entraînant alors une augmentation de la pression artérielle. Au niveau digestif, il ralentit les contractions musculaires des intestins, mais favorise la libération de glucose par le foie. Il a également un effet bronchodilatateur, c'est-à-dire qu'il provoque l'augmentation du diamètre des bronches.

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