Santé

Système nerveux parasympathique

DéfinitionClassé sous :biologie , cerveau , système nerveux
Le système nerveux parasympathique est plutôt associé au ralentissement des fonctions de l'organisme dans un but de conservation de l'énergie. © Benedict Campbell, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0

Le système nerveux parasympathique est une composante du système nerveux autonome, responsable des fonctions automatiques de l'organisme. Il se compose de nerfs crâniens (dont le nerf vague) ou sacrés. Le système nerveux parasympathique est associé à l'acétylcholine.

Fonctions du système nerveux parasympathique

Le rôle du système nerveux parasympathique est multiple, et souvent antagoniste de celui joué par le système nerveux orthosympathique. En général, il ralentit les fonctions de l'organisme dans un objectif de conservation de l'énergie : il abaisse le rythme cardiaque et la tension artérielle par vasodilatation ou entraîne une bronchoconstriction. En revanche, il facilite la digestion en augmentant les sécrétions salivaires, gastriques et intestinales, et stimule l'appétit sexuel.

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