Un nutriment est fourni par l’alimentation et sert au fonctionnement du corps. © nullplus - Fotolia.com

Santé

Nutriment

DéfinitionClassé sous :Nutrition , besoins nutritionnels , apport nutritionnel

Un nutriment est une substance fournie par l'alimentation et utilisée par l'organisme pour sa construction et son fonctionnement. Les nutriments lui fournissent l'énergie et le matériel dont il a besoin pour couvrir les dépenses et assurer le renouvellement cellulaire. Les principaux nutriments se trouvent dans la nourriture sous forme de macromolécules qui sont ensuite fragmentées par le système digestif pour être assimilées. L'eau est le premier des nutriments : elle représente 60 % de notre apport global. 

  • Les macronutriments englobent les protéines, les glucides ou hydrates de carbone simples et complexes, ainsi que les graisses, les acides gras et les fibres. Ils assurent 98 % de notre alimentation.
  • Les micronutriments (vitamines, minéraux et oligo-éléments) sont consommés en quantité plus modeste mais jouent un rôle important dans le fonctionnement du corps.

Nutriment essentiel et non essentiel

Certains nutriments sont dits essentiels car le corps ne sait pas les fabriquer lui-même ; ils doivent donc impérativement être apportés par la nourriture. Il s'agit par exemple de certains acides gras (oméga 6 et oméga 3), d'acides aminés (isoleucine, lysine, méthionine...), de vitamines (A, B1, B2, B12, C, E...) ou de minéraux (sodium, potassium, phosphore...). Les nutriments non essentiels comme les acides gras saturés (AGS) ou les sucres simples sont aussi utilisés mais le corps est capable de s'en passer.

Utilisation des nutriments

Lors d'un apport de nutriment, les besoins immédiats sont couverts par l'oxydation du glucose ingéré. Les nutriments non oxydés (en excès) sont stockés sous forme de glycogène dans le foie et les muscles, de triglycérides dans le tissu adipeux ou de protéines dans les muscles. Les besoins nutritionnels doivent couvrir la dépense énergétique et dépendent donc de la corpulence, de l'activité physique, des conditions extérieures ou de la génétique de chacun.

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