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Un glacier représente une massemasse de glace importante produite par l'accumulation de la neige et des névésnévés, une neige entassée et comprimée.

Lorsque le climatclimat global se refroidit, des glaciers peuvent se former sur les continents. Cette accumulation de glace continentale entraîne une baisse du niveau de la mer. À l'inverse, lorsque le climat se réchauffe, les glaciers fondent et le niveau de la mer s'élève. En progressant, les glaciers causent une érosion glaciaire, par exemple en creusant les vallées glaciaires.

Glaciers, montagnes et banquise

Actuellement, il existe différents types de glaciers :

  • les calottes glaciaires ou inlandsis dans l'AntarctiqueAntarctique et au Groenland ;
  • les glaciers de plateau, sur une surface plane ;
  • les glaciers de cirque, logés dans des amphithéâtres de roches, dans des chaînes de montagnes ;
  • les glaciers de vallée, aussi appelés glaciers alpins car fréquents dans les Alpes ; ces glaciers portent des dépôts à leur surface : les morainesmoraines ;
  • les glaciers de piémont, formés par la réunion de plusieurs langues glaciaires.

Par ailleurs, la banquisebanquise est un terme utilisé dans un sens très large et désignant toute étendue de glace de mer autre que la banquise côtière.