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Le terme « minerai » désigne une roche, un minéralminéral ou une association de minérauxminéraux contenant un ou plusieurs éléments chimiqueséléments chimiques utiles en teneurs suffisamment importantes pour permettre leur exploitation. La sphalérite constitue par exemple un minerai de zinczinc. Ce terme provient du latin « minera » qui signifie « mine ». Il a d'ailleurs une signification plus économique que géologique.


Pilbara est l'une des neuf régions d'Australie-Occidentale. On y trouve la plus grande partie du minerai de fer (iron ore, en anglais) australien autour des villes de Tom Price et Newman. Cette vidéo montre l'exploitation de ce minerai. © meglinsky, YouTube

Les gisementsgisements de minerais ne sont pas inépuisables. De nombreuses technologies avancées dépendent des quantités de certains métauxmétaux qui se raréfient si l'on en croit des chercheurs et des ingénieurs du Cnrs. Une solution possible à long terme est l'exploitation des richesses minières des astéroïdes.

Minerais métallifères

La plupart des minerais métallifères sont :

  • des sulfuressulfures (exemples : la galène pour le plombplomb, la sphalérite pour le zinc) ;
  • des carbonates (exemple : la malachite pour le cuivrecuivre) ;