Planète

Magnétite

DéfinitionClassé sous :géologie , minéral , minéral ferromagnétique
La magnétite peut être trouvée sous la forme d'un cristal octaédrique. © Parent Géry, Wikimedia common, CC by-sa 3.0

La magnétite est un minéral ferromagnétique. Cet oxyde de fer peut être trouvé naturellement sous forme de cristaux au sein de roches éruptives (et donc magmatiques) ou métamorphiques.

Utilisation de la magnétite

Elle a été utilisée en Chine dans la fabrication de boussoles dès le IVe siècle avant J.-C. Elle permet en effet d'orienter vers le nord les aiguilles sur lesquelles elle est attachée. Cette propriété disparaît lorsque l'oxyde est chauffé à plus de 578 °C puis réapparaît lorsqu'il refroidit.

La magnétite chez les animaux

Des vertébrés (comme les pigeons et les saumons) en possèdent également au sein de cellules spécialisées. Ces animaux sont donc capables de percevoir et d'exploiter le champ magnétique terrestre lors de leurs déplacements. Certaines bactéries, dites « magnétotactiques », abritent également des particules de magnétite en leur sein. 

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