Métal : tout savoir sur l'étain

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L'étain est un élément rare et l'un des plus vieux connus, au moins depuis l'Antiquité. Ce métal gris argenté est, avec le cuivre, l'un des ingrédients du bronze. Zoom sur ses propriétés chimiques, ses alliages mais aussi son utilisation et sa toxicité.

  
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Métal dit pauvre par les métallurgistes, relativement rare aussi, l'étain fut capital dans l'histoire, nécessaire qu'il est pour faire du bronze. De numéro atomique 50, il est à la base de nombreux alliages et sert principalement à la fabrication d'objets.

L'étain, un métal fascinant. Ici, de la cassitérite (SNO2). © Fabre Minerals

Ce dossier propose un tour d'horizon de l'étain. Parcourez son histoire, marquée par les fameux miroirs de la galerie des Glaces, à Versailles, et par des artistes comme André-Charles Boulle. Découvrez en détail les propriétés physiques et chimiques de ce métal, ses composés, ses alliages et son utilisation, sans oublier sa toxicité. Bonne découverte.

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