L'étainétain présente plusieurs sortes de toxicitétoxicité : pour la santé (le triéthylétain est la substance la plus dangereuse) et pour l'environnement mais aussi pour les composants électroniques (avec les whiskerswhiskers).

L'étain a des effets toxiques sur la santé et l'environnement (notamment les poissons). © PublicDomainPictures, Pixabay, DP

L'étain a des effets toxiques sur la santé et l'environnement (notamment les poissons). © PublicDomainPictures, Pixabay, DP

Santé : toxicité de l'étain

Les liaisons étain-produit organique sont les plus dangereuses ; ces combinaisons sont utilisées dans l'industrie de la peinture, du plastiqueplastique et des pesticidespesticides. Le nombre d'applicationsapplications ne cesse d'augmenter. Le triéthylétain est la substance la plus dangereuse. On peut absorber des composés à base d'étain par la nourriture, en respirant et par contact.

Les effets immédiats sont : irritations des yeuxyeux et de la peau, maux de tête ou d'estomacestomac, nausées, transpirationtranspiration, dyspnéedyspnée, etc. Les effets à long terme sont : dépressions, dommages au foiefoie, dysfonctionnement du système immunitairesystème immunitaire, altération des chromosomeschromosomes, carencecarence en globules rougesglobules rouges, dommages au cerveaucerveau.

Effets de l'étain sur l'environnement

La forme toxique de l'étain est la forme organique qui peut rester dans l'environnement pendant de longues périodes. La concentration de ces composés ne cesse d'augmenter ; ces derniers peuvent se diffuser dans l'eau et sont toxiques pour les algues et le phytoplanctonphytoplancton.

Le tributylétain est plus toxique pour les poissonspoissons, tandis que le triphénylétain est plus toxique pour le phytoplancton.

L'exposition a lieu dans la couche supérieure de l'eau, car c'est là que les composés organiques de l'étain s'accumulent.

Source : www.lenntech.com.

Les whiskers d'étain 

De nombreux métaux, dont l'étain et le zinc, produisent des whiskers (excroissances) qui se forment spontanément sur les revêtements electrodéposés en métalmétal. Connus depuis longtemps, ils engendrent des courts-circuitscourts-circuits dans l'équipement : stimulateurs, satellites, centrale nucléaire. Ils peuvent être évités en ajoutant du plombplomb mais cet usage n'est plus acceptable. Les défaillances se produisent lorsque les whiskers sont longs et seuls les circuits électroniques fins sont vulnérables.

L'étain est électrolysé sur le cuivrecuivre et le taux de diffusiondiffusion du cuivre sur l'étain est plus rapide que l'inverse. Des composants en cuivre-étain se forment dans l'étain et le nombre d'atomesatomes sur le revêtement en étain augmente. Puisque le volumevolume n'a pas changé pour contenir les atomes supplémentaires, il en résulte une contrainte qui provoque la sortie de l'étain sous forme de whiskers. Cependant, d'autres facteurs favorisent la formation des whiskers, par exemple l'expansion thermique.

Source : Le risque des whiskers d'étain sur les composants électroniques sans plomb. Article écrit pour le site InternetInternet Farnell.