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Les poissons sont des animaux qui ont colonisé la quasi-totalité des écosystèmesécosystèmes aquatiques : océans jusqu'à des profondeurs extrêmes (des soles ont été aperçues dans la fosse des Mariannes, à plus de 10.000 m de profondeur), lacs et rivières parfois à des altitudes très élevées et dans des zones où les températures sont très différentes.

Les poissons sont pourvus de branchiesbranchies, qui permettent la respiration aquatique et de nageoires dont le nombre et la forme diffèrent selon les groupes.

Phylogénie des poissons

Les poissons forment un groupe polyphylétique (donc, non monophylétiquemonophylétique). À ce titre, le terme « poissons » n'est en théorie pas correct en phylogéniephylogénie.

Cependant, il est très largement utilisé, et il représente tout de même des notions bien précises.

Les poissons comportent :

Ce qui veut dire que :

  • tous les poissons sont des crâniates ;
  • tous les poissons ne sont pas des vertébrésvertébrés (les myxines n'ont pas de vertèbres).

On compte, en tout, un peu plus de 24.000 espècesespèces de poissons.