Votre poisson rouge dort-il ? Oui, mais les yeux ouverts. © huythoai, fotolia

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Les poissons dorment-ils ?

Question/RéponseClassé sous :Nature , poisson , ichtyologie
 

Les poissons aussi ont bien le droit de se reposer ! S'il est difficile de parler de « sommeil » pour ces animaux, ils dorment bel et bien... mais d'une autre manière que les mammifères et sans fermer les yeux.

Le sommeil est vital chez tous les animaux, aussi bien chez la mouche que chez le singe. Les poissons ne font pas exception. Cependant, chaque groupe animal a développé ses propres stratégies pour piquer un somme et se reposer.

Un état voisin du sommeil

En fait, il ne s'agit pas toujours réellement de sommeil, mais plutôt de période d'inactivité et de repos que l'on qualifie d'« état voisin du sommeil ».

Si les mesures effectuées à ce jour sur l'activité du cerveau, des muscles, du cœur ou des branchies des poissons ne révèlent aucune différence significative entre phase de repos et phase d'activité, les poissons sont tout de même moins réactifs aux stimulations du milieu pendant les phases de repos.

Comment « dorment » les poissons 

Les poissons s'immobilisent alors entre deux eaux, sur les fonds ou dans le sédiment, la nuit ou le jour (suivant qu'ils sont diurnes ou nocturnes). Certains mettent même leur pyjama en changeant de couleur ou en sécrétant une enveloppe de mucus.

Donc oui, les poissons dorment, mais d'une façon différente de celle des mammifères. De plus, ils ne ferment pas les yeux et ne rêvent pas. En effet, ils n'ont pas de paupières et aucun signe d'un état analogue au sommeil paradoxal, où se produisent les rêves, n'a été détecté chez ces organismes.

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