Les bronches sont recouvertes d’un mucus plus ou moins abondant. © RFBSIP, Fotolia

Santé

Mucus

DéfinitionClassé sous :médecine , mucus , Mucoviscidose

Le mucus est une sécrétion visqueuse produite par les muqueuses d'un organisme animal et qui lubrifie la surface des épithéliums. Les poissons sécrètent un mucus qui protège les parties fragiles, comme la surface de sa peau ; le mucus réduit la résistance à l'eau et le risque d'entrée de parasites et de substances toxiques. Chez l'escargot, le mucus est souvent qualifié de « bave ».

Le mucus contient une glycoprotéine, la mucine, produite par des glandes exocrines. De manière générale, les mucus protègent les organes des infections. Le mucus existe dans les systèmes respiratoire, digestif et reproducteur, des organes ouverts vers l'extérieur. Par exemple, au niveau des glandes salivaires, des glandes muqueuses sécrètent du mucus ; dans l'estomac, une épaisse couche de mucus protège la paroi ; le mucus intestinal participe à la fonction barrière de l'intestin, mais jouerait aussi un rôle dans la réponse immunitaire.

Des pathologies associées aux mucus

La mucoviscidose est une maladie génétique liée à des mutations dans le gène CFTR, qui code pour une protéine présente dans la membrane de cellules de muqueuses. La diminution de l'eau sécrétée par la muqueuse conduit à un épaississement du mucus et aux symptômes respiratoires et gastro-intestinaux de la mucoviscidose :

  • au niveau respiratoire : bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO), infections répétées par des bactéries (staphylocoque doréHaemophilus influenzae, Pseudomonas aeruginosa...), insuffisance respiratoire, pneumothorax (affection de la plèvre),
  • au niveau gastro-intestinal : insuffisance pancréatique, problèmes de transit, malabsorption des nutriments...

Dans l'asthme, l'épithélium des bronches connaît une inflammation. Celle-ci conduit à l'hypersécrétion de mucus, qui s'ajoute au problème de réduction du diamètre des bronches, ce qui gêne le patient pour respirer. Chez les patients asthmatiques, les glandes à mucus sont hypertrophiées et les bouchons muqueux obstruent les bronches.

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