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Une gastro-entérite se manifeste, après une période d'incubation variant selon l'agent infectieux de 24 à 72 heures, par de la diarrhée qui peut s'accompagner de nausées, de vomissements, de douleursdouleurs abdominales et parfois de fièvre. Les vomissements et les douleurs abdominales peuvent être les seuls symptômes. La duréedurée des gastro-entérites aiguës est généralement brève, de l'ordre de quelques jours. La principale complication est la déshydratationdéshydratation aiguë qui survient le plus souvent aux âges extrêmes de la vie, chez le nourrisson ou chez la personne très âgée.

La principale action préventive est donc l’hygiène, en particulier des mains, à laver en sortant des toilettes ou après avoir changé un bébé, ou encore avant de préparer un repas ou de s'occuper d'une personne malade ou affaiblie.

Nausée, diarrhée, vomissements, douleurs abdominales, voire fièvre, autant de symptômes d'une gastro-entérite. © Sora Shimazaki, Pexels
Nausée, diarrhée, vomissements, douleurs abdominales, voire fièvre, autant de symptômes d'une gastro-entérite. © Sora Shimazaki, Pexels

Quel est le mode de transmission d'une gastro-entérite ? 

La transmission interhumaine est le mode principal de transmission des gastro-entérites aiguës hivernales. De nombreuses épidémies par transmission de personne à personne ont été rapportées dans des hôpitaux, des services de long séjour et des maisons de retraite. La transmission par les mains du personnel joue alors un rôle important.

Cependant, outre la transmission de personne à personne, certains virus, en particulier les norovirusnorovirus, peuvent être transmis par l'ingestioningestion d'aliments. Ces aliments sont consommés crus ou peu cuits. Ils sont soit contaminés à la production par contact avec des eaux souillées par des déjections, soit contaminés secondairement lors de la manipulation par une personne porteuse du virus. Les aliments les plus souvent rapportés sont les huîtres. Ils peuvent être à l'origine d'importantes épidémiesépidémies d'origine alimentaire.