Prix Nobel de physiologie et de médecine 2020 : la découverte du virus de l'hépatite C récompensée

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La cérémonie un peu particulière des prix Nobel de cette année, en raison de la pandémie Covid-19, a rendu son verdict concernant la physiologie et la médecine. Le prix nobel 2020 en physiologie et médecine vient d'être attribué à trois scientifiques ayant apporté une contribution décisive à la lutte contre l'hépatite à diffusion hématogène, un problème de santé mondial majeur qui cause la cirrhose et le cancer du foie chez des personnes du monde entier : Harvey James Alter et Charles M. Rice (pour leur codécouverte du virus de l'hépatite C) et Michael Houghton (pour l'isolation du génome de l'hépatite C). Grâce à ces équipes, la découverte et l'identification de ce virus ont été rendues possibles et son traitement est désormais connu. 

Rappelons que, dans le monde scientifique, le prix Nobel ne fait pas l'unanimité en tant que distinction scientifique. S'il peut motiver à la réalisation de travaux d'importance majeure, il peut entraîner aussi des dérives. Le prix Nobel est parfois perçu comme étant antinomique à la démarche scientifique qui est, avant tout, collective. Aussi, il confère un symbole d'autorité que conserve celui ou celle qui a reçu le prix Nobel. Et parfois, cela donne lieu à une confiance trop facilement accordée envers des théories loufoques, comme celle du professeur Luc Montagnier lors de cette pandémie

Les trois prix Nobel 2020 de physiologie et de médecine : Harvey James Alter, Michael Houghton et Charles M. Rice. © Bertil, Adobe Stock
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