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L'insuffisance respiratoire est l'incapacité à assurer correctement l'oxygénation et l'élimination du CO2. Elle peut être passagère ou chronique lorsqu'elle persiste en état stable et sans amélioration.

Symptômes de l’insuffisance respiratoire

Le principal symptôme de l'insuffisance respiratoire est la dyspnéedyspnée, qui se traduit notamment par une gènegène respiratoire et un essoufflement pour des gestes du quotidiens comme monter un escalierescalier. À un stade plus avancé, la dyspnée peut survenir dans effort, voir la nuit pendant le sommeilsommeil.

D'autres signes sont parfois associés :

  • cyanose (coloration bleue des onglesongles et des lèvres due au manque d'oxygène)
  • œdèmes
  • confusion et somnolencesomnolence dues à l'augmentation de l'acidité du sang (liée au taux élevé de CO2)
  • anxiété
  • tachycardie
  • transpiration

Causes de l’insuffisance respiratoire

Une insuffisance respiratoire peut avoir de nombreuses origines :

  • défaillance au niveau du système de commande central (intoxication à des médicaments dépresseursdépresseurs du système nerveux, hypothyroïdiehypothyroïdie, apnée du sommeilapnée du sommeil...)
  • pathologie neuromusculaire (neuropathie, myopathie, sclérose en plaques...)
  • augmentation du travail respiratoire due à une obstruction des voies aériennes (broncho-pneumopathie chronique obstructive - BPCOBPCO, asthmeasthme, mucoviscidosemucoviscidose)
  • augmentation du travail respiratoire du à l'excès d'élasticitéélasticité de la paroi thoracique ou des poumonspoumons (obésitéobésité extrême, cyphoscoliose, fibrosefibrose pulmonaire)

Complications de l’insuffisance respiratoire

L'hypoxémiehypoxémie (diminution de la quantité d'oxygène transportée dans le sang) engendre une vasoconstriction pulmonaire réflexe qui, lorsqu'elle devient chronique, entraîne une hypertension artérielle pulmonaire (HTAP). Cette hypertension peut conduire à une défaillance cardiaque, qui est une des complications majeures de la BPCO.

Diagnostic de l’insuffisance respiratoire chronique

Le diagnosticdiagnostic de l'insuffisance respiratoire est posé à partir du tableau clinique et de la mesure de la quantité d’oxygène et de dioxyde de carbonedioxyde de carbone dans le sang.

On parle d'insuffisance respiratoire lorsque :

  • la pressionpression partielle du sang en oxygène (PaO2) est inférieure à 60 mmHg
  • la pression partielle en dioxyde de carbone (PaCO2) est supérieure à 45 mmHg

Une radiographieradiographie du thoraxthorax et d'autres examens peuvent être prescris pour identifier la cause.

Traitement de l’insuffisance respiratoire

La prise en charge repose sur le traitement de la cause sous-jacente. Dans les cas de détresse respiratoire, le patient est mis sous oxygène et sous ventilation mécaniqueventilation mécanique. L'oxygène peut être administré via un masque ou une sonde nasale placée sous les narinesnarines.

Une prise en charge multidisciplinaire est souvent proposée dans les insuffisances respiratoires chroniques, comprenant exercice physiquephysique adapté, rééducation fonctionnelle, programme nutritionnel et soutien psychologique.