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Le terme « narine » désigne chacun des deux orifices extérieurs du neznez, bordés par les ailes du nez. Chez les vertébrésvertébrés, les narines sont généralement des organes pairs situés au-dessus de la bouche. Elles sont impliquées dans les systèmes respiratoire et olfactif.

Fonctionnement des narines

L'airair entre dans la cavité nasale en passant par les narines. Grâce à la présence de poils et de mucusmucus, les narines permettent une filtrationfiltration de l'air inspiré pour le débarrasser des particules étrangères. Les narines jouent aussi un rôle d'échangeur thermique : l'air inspiré est réchauffé et, en même temps, la fraîcheur de l'air peut être récupérée par le circuit sanguin pour rafraîchir le cerveaucerveau.

Les narines chez les mammifères

Chez le cheval, les narines sont appelées naseaux. Chez l'éléphant, le nez et la lèvre supérieure forment la trompe. L'animal peut dresser sa trompe en l'air afin de détecter des odeurs. Chez les cétacés, la narine forme l'évent, simple ou double, qui s'ouvre généralement au sommet de la tête.