Le début de l’année 2018 est déjà particulièrement chaud. © dvoevnore, Fotolia

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Météo : une année 2018 déjà très chaude en France

Avec un mois de janvier record et des températures élevées depuis avril, 2018 a connu un premier semestre particulièrement chaud en France. Les records de chaleur battus ces dernières années s'inscrivent dans un contexte plus large de changement de climat.

La première moitié de l'année 2018 compte déjà parmi les plus chaudes recensées par Météo-France, qui confirme cette tendance pour l'été, sans toutefois prévoir de vague de chaleur dans l'immédiat. Jusqu'ici l'année a été « très chaude », selon un bilan présenté jeudi, avec d'abord un mois de janvier record depuis le début des relevés (1900), puis une chaleur qui s'est installée « précocement », dès avril (3e mois d'avril le plus chaud recensé). La période du 1er avril au 10 juillet bat ainsi les records, « légèrement plus chaude » qu'en 2003. Au total, l'année 2018 figure dans le top 4 des premiers semestres en termes de température (les trois premières sur cette période 1er janvier-10 juillet étant par ordre croissant 2007, 2017 et 2014).

De nombreuses villes n'ont jamais connu autant de jours à plus de 25 °C de température maximale : Lille, Paris, Strasbourg, Chartres, Troyes... À Brest, la première décade de juillet (du 1er au 10) est déjà la plus chaude depuis le début des relevés (devant 2006 et 1976). « On est plutôt partis pour une année chaude, dans le contexte du XXIe siècle », souligne le prévisionniste François Gourand. Avec le changement climatique« on ne vit pas du tout dans le même climat que nos parents », rappelle-t-il.

On ne vit pas du tout dans le même climat que nos parents

Dans l'immédiat, Météo-France ne prévoit pas de canicule pour les jours qui viennent. « La tendance est clairement chaude pour juillet. Mais au vu des simulations, une vague de chaleur d'ampleur nationale semble peu probable » ces 10-15 jours à venir, indique l'ingénieur. Le pays devrait connaître un pic de chaleur entre samedi et lundi, avant un rafraîchissement des températures.

Les prévisions saisonnières sur trois mois, qui n'autorisent pas une grande précision, prévoient un temps « plus chaud que la normale probable » sur le nord et l'est de la France. Ailleurs, aucun scénario n'est privilégié. Et « rien ne permet de dire qu'octobre ou décembre ne seront pas frais ou pluvieux », souligne François Gourand.

Des vagues de chaleur plus fréquentes en France

Sous l'effet des gaz à effet de serre (GES) émis mondialement, la France a déjà gagné 1,4 °C depuis 1900, une tendance qui s'accentue depuis 30 ans, plus marquée encore en été qu'en hiver. Selon Météo-France, les vagues de chaleur devraient voir leur fréquence doubler d'ici à 2050 dans l'Hexagone. Et pour la suite, tout dépendra des efforts mis en œuvre pour réduire les émissions de GES dans l'atmosphère. Si rien n'est fait pour renverser la tendance actuelle, les vagues de chaleur en France seront à la fin du siècle cinq à sept fois plus nombreuses qu'aujourd'hui, souligne l'organisme national.

La période du 1er au 10 juillet est la plus chaude enregistrée à Brest. © bbsferrari, Fotolia

Les États du monde se sont mis d'accord à Paris en 2015 pour garder le réchauffement sous 2 °C par rapport à la révolution industrielle. Mais leurs engagements, à condition qu'ils soient tenus, devraient quand même faire grimper le mercure de plus de 3 °C. Si les émissions et concentrations gardaient leur trajectoire actuelle, le réchauffement pourrait atteindre 4 °C en France à l'horizon 2071-2100, voire 5 °C en été, selon Météo-France. Ce qui signifierait une vague de chaleur au moins aussi sévère que 2003 plus d'une année sur deux.

La grande canicule du 4 au 18 août 2003 reste aujourd'hui « hors norme et inégalée » (avec un excès de mortalité estimé à 15.000 personnes). Mais la France, théâtre de huit vagues de chaleur entre 1947 et 1982, en a déjà traversé 30 depuis 1983 ! Depuis peu, elle subit aussi des épisodes plus tardifs dans la saison (fin août 2016, septembre 2016), et plus précoces, comme celui de mi-juin 2017, un « niveau de chaleur jusque-là jamais atteint avant un mois de juillet ».

Depuis le choc de 2003, les pouvoirs publics ont mis en place un plan canicule, associé à une vigilance météo et activé chaque été pour anticiper les effets sanitaires. Cette année, la période de veille saisonnière a pour la première fois été étendue jusqu'au 15 septembre.

  • Janvier 2018 est un mois record depuis les enregistrements de 1900.
  • La chaleur s’est installée dès le mois d’avril 2018.
  • Les vagues de chaleur se font de plus en plus fréquentes.
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