L'Arctique en feu vu de l'espace

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La saison des feux dans le nord-est de l'Arctique débute généralement en mai pour atteindre son pic en juin. Mais cette année, avec les records de température enregistrés notamment en Sibérie, les conditions sont réunies pour que les feux, une fois allumés, s'intensifient et se propagent plus rapidement qu'à l'accoutumée.

Le programme européen Copernicus surveille la situation et les données recueillies sont analysées par les scientifiques du Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS). Une de leurs cartes répertorie les incendies en cours autour du cercle polaire. La région tout au nord-est de la Russie concentre un grand nombre d'incendies. Selon les chercheurs du CAMS, leur intensité et leur nombre est comparable à ceux de la saison 2019, qui étaient déjà qualifiés de « sans précédent » par l'Organisation météorologique mondiale. La saison 2020 semble prendre le même chemin.

La carte des incendies autour du pôle Nord le 21 juin 2020. © CAMS

Après le record de chaleur établi le 20 juin à 38 °C dans la station météo de Verkhoyansk, le satellite Sentinel-2 a observé un nouveau départ de feu et ce ne sera sans doute pas le dernier. 

Les incendies au 20 juin 2020 vus de l'espace dans la région de Sakha, dans le cercle arctique. La photo couvre une zone de 37 kilomètres. © Données du satellite Copernicus, réalisation Pierre Markuse
Plusieurs feux qui brûlent au 20 juin 2020 en Sibérie. L'image fait 2.000 kilomètres de large. © Terra MODIS, Nasa, réalisation Pierre Markuse
Les incendies dans la région de Tchoukokta en Sibérie, près du cercle polaire, le 20 juin dernier. © Avec des données modifiées de Copernicus Sentinel, réalisation Pierre Markuse
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Des incendies zombies auraient refait surface en Arctique

Article publié le 1 juin par Eléonore Solé

Les satellites ont détecté les premiers incendies de la saison dans forêts boréales du cercle arctique. D'après les scientifiques du Copernicus Atmosphere Monitoring Service(Cams), il pourrait s'agir d'incendies « zombies ». C'est-à-dire qu'ils seraient déclenchés par les braises des feux de la saison dernière, lesquelles auraient persisté sous la neige durant tout l'hiver. On parle également de « feux d'hivernage ». Qui pourraient repartir après la fonte des neiges.

Or, l'été dernier a été particulièrement soumis aux incendies dans cette région. Rien qu'en juin, ils auraient libéré 50 mégatonnes de dioxyde de carbone dans l'atmosphère - une quantité équivalente aux émissions annuelles totales de la Suède. Cette situation pourrait favoriser l'émergence d'incendies « zombies ». D'autant qu'en Sibérie et dans certaines parties du Groenland, les températures d'avril étaient supérieures à la normale. « D'après les données climatiques fournies par C3S (Copernicus Climate Change Service), les régions du cercle arctique les plus touchées par les incendies en 2019 connaissaient des conditions de surface plus chaudes et plus sèches, offrant l'environnement idéal pour que les incendies brûlent et persistent » explique Mark Parrington, l'un des scientifiques du Cams.

Toutefois, Mark Parrington nuance l'hypothèse des incendies « zombies » : « les observations satellites d'incendies actifs suggèrent que des incendies "zombies" auraient pu se rallumer, mais cela n'a pas été confirmé par des mesures au sol ».

En Sibérie, soit dans le cercle arctique, un des Copernicus Sentinel a immortalisé la reprise d'incendies le 18 mai 2020. © Copernicus Sentinel (2020), traitée par Pierre Markuse, CC by 2.0
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