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[EN VIDÉO] Le terrible ouragan Irma vu depuis l'ISS Aussi grand que la France et plus puissant qu’Harvey ou Katrina, l’ouragan Irma menace de dévaster les Antilles, Cuba et Haïti. Le voici vu de l’espace, filmé le 5 septembre par les caméras de l’ISS, à 400 km d’altitude. Il venait de passer en catégorie 5.

La tempête correspond à un événement météorologique violent. Elle est caractérisée par des vents forts, souvent accompagnés de précipitationsprécipitations intenses. La tempête est distribuée sur une zone de plusieurs centaines de kilomètres de diamètre.

Il n'existe pas de caractéristiques précises pour définir la tempête sur la terreterre. Sur la mer en revanche, il est question de tempête dès lors que les ventsvents moyens dépassent les 90 km/h, même s'ils ne sont pas systématiquement mêlés à la pluie. À noter que les vents peuvent parfois amener avec eux des particules, donnant naissance à des tempêtes de sable ou de neige.

Il existe deux types de tempêtes : les dépressions dans les latitudeslatitudes moyennes, dites cyclonescyclones extratropicaux, et les cyclones tropicaux.

Formation des tempêtes

Les cyclones extratropicaux naissent le plus souvent au-dessus des océans, consécutivement à la rencontre d'un airair chaud en bordure océanique et d'un air plus froid sur les terres, entraînant une circulation dans le sens inverse des aiguilles d'une montre au niveau de l'hémisphère nordhémisphère nord, et l'inverse au niveau de l'hémisphère sudhémisphère sud. Les mouvementsmouvements en altitude favorisent la condensationcondensation de l'eau et la formation d'importantes précipitations. La formation d'un fort gradientgradient de pression atmosphériquepression atmosphérique génère des vents violents, parfois à l'origine de gros dégâts.

Au niveau tropical, les ouragansouragans, aussi appelés typhons, se forment au niveau des océans chauds des régions intertropicales. De par l'importance de la condensation et le dégagement de chaleurchaleur, les tempêtes tropicalestempêtes tropicales génèrent des conditions climatiques très violentes, avec des vents ravageurs et parfois même des tornadestornades, ainsi que des ondées torrentielles favorisant des inondationsinondations et des glissements de terrain.

Tempêtes célèbres

Certaines tempêtes, particulièrement violentes, sont affublées d'un nom. Par exemple, en février 2010, la tempête Xynthia a durement frappé la façade ouest de la France ainsi que de nombreux autres pays européens. En 2018, c'est Eléanor qui frappait une grande partie de la France ainsi et d'autres pays européens. Les ouragans possèdent eux aussi des noms, comme le terrible cyclone Sandy qui a durement frappé l'Amérique du Nord en octobre 2012. 2017 connut un enchainement d'ouragans intenses : notamment Harvey, Irma et Maria.