Comme on l’a déjà vu du côté de l’Australie il y a quelques mois, une météo chaude et sèche associée à de forts vents est propice, en Sibérie, à la propagation de feux de forêt. © Ludmila, Adobe Stock

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La Sibérie, qui a connu son hiver le plus doux, est en proie à de gigantesques incendies

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Il y a quelques mois, les « mégafeux » qui ont ravagé l'Australie ont fait la Une des journaux. Aujourd'hui, c'est au tour de la Sibérie d'être la proie des flammes. En plein confinement imposé par la crise du coronavirus, des feux de forêt d'une intensité sans précédent ont été déclenchés par l'imprudence des Hommes et entretenus par une météo chaude et venteuse.

En Russie, cet hiver qui s'achève a été le plus doux jamais enregistré. Selon les services météorologiques locaux, les températures moyennes sont montées jusqu'à 6 à 8 °C au-dessus des normales de saison ! Et ces conditions particulièrement douces ont perduré sur le début du printemps. Les températures ont même parfois grimpé jusqu'à 20 °C au-dessus des normales.

Les satellites de la Nasa sont régulièrement les premiers à détecter les incendies de forêt dans les régions isolées. Ici, ceux qui ravagent la Sibérie depuis plusieurs jours maintenant. Une image qui date du 27 avril 2020. © Nasa

Résultat : un manteau neigeux qui a fondu rapidement, laissant derrière lui, une végétation et un sol particulièrement secs. Des conditions propices aux feux de forêts et de prairies, habituels à cette période de l'année dans la région. Mais au 27 avril 2020, ce sont déjà deux millions d'hectares qui sont partis en fumée du côté de la Sibérie. Dans certaines zones, c'est jusqu'à dix fois plus qu'en 2019 à la même époque.

Des incendies d’origine humaine

Mais le réchauffement climatique n'apparaît finalement que comme un facteur aggravant. Car à l'origine de la majorité de ces feux, il y a la main de l'Homme. Le confinement imposé par la crise du coronavirus a en effet poussé les Russes -- et plus encore les Moscovites -- à déserter les villes pour les campagnes. Une population avide d'espaces qui a probablement pris les règles de sécurité incendie un peu trop à la légère.

Des dizaines de maisons ont déjà été détruites par les incendies. Les fumées qui couvrent la Sibérie pourraient avoir des conséquences sur les malades du Covid-19. La situation est aujourd'hui qualifiée de critique par les autorités. D'autant plus que traditionnellement, c'est sur les mois de mai et de juin que les feux de forêt sont les plus intenses. Et que des preuves d'incendies criminels ont été retrouvées en plusieurs endroits. Sans parler du fait que les mesures de confinement rendent la lutte contre ces incendies plus délicate qu'à l'accoutumée.

Pour en savoir plus

Sibérie : des images frappantes de la désolation due aux terribles feux de forêts

Les incendies de forêts qui ravagent une bonne partie de la Sibérie ont déjà brûlé l'équivalent d'une surface comme la Belgique. Avec des conséquences bien au-delà de la perte de la forêt : animaux qui meurent de faim, fumées toxiques, accélération de la fonte des glaces... Un terrible drame dont on saisit l'ampleur avec ces images postées sur les réseaux sociaux.

Article de Céline Deluzarche paru le 06/08/2019

Incendies au nord de Batagay, en République de Sakha, le 3 août 2019. © Pierre Markuse, Flickr

« Il faudra 200 ans pour que la forêt revive là où le feu a tout détruit », alerte Andrey Allakhverdov, porte-parole de Greenpeace Russie en charge du combat contre les incendies. « Les dégâts sont immenses et difficiles à calculer. En fait, on parvient à peine à réaliser. » Entre 3 et 12 millions d’hectares de forêt sibérienne ont déjà été détruits et les incendies continuent de se propager : la surface de taïga touchée par les flammes a plus que doublé en une semaine. Le gouvernement a décrété l'état d'urgence dans cinq régions, comme ici en République de Sakha vers le cercle arctique.
 

Ensemencer les nuages pour faire tomber la pluie

Après des semaines de tergiversation, le gouvernement russe s'est enfin décidé à réagir le 31 juillet en faisant appel à l'armée pour éteindre les flammes. Dix hélicoptères et dix avions adaptés à la lutte contre les incendies ont été envoyés dans le territoire de Krasnoïarsk, l'une des régions les plus touchées. Des avions ont même été envoyés pour ensemencer les nuages afin de déclencher la pluie. D'après les autorités russes, 753.000 hectares de feux auraient été éteints au cours des quatre derniers jours dans les régions de Krasnoyarsk et d'Irkoutsk, avec plus de 6.000 tonnes d'eau déversées sur les flammes.
 

En plus des feux, des inondations catastrophiques

Un peu plus à l'est dans la région d'Irkoutsk au nord de la Sibérie, ce sont des pluies torrentielles qui se sont abattues sur les habitants, causant le débordement de plusieurs rivières. Vingt-cinq personnes sont mortes et sept sont portées disparues, selon l'agence de presse russe Tass, et les inondations ont entraîné l'évacuation de plus de 42.000 habitants. L'état d'urgence a été déclaré dans tout le district de Tulun.
 

L’équivalent des émissions de CO2 de 35 millions de voitures déjà relâché dans la nature

L'impact climatique de ces feux pourrait être catastrophique : ils ont déjà émis un volume de 166,5 millions de tonnes de CO2, équivalent à celui de 35 millions de voitures par an, selon Greenpeace. La déforestation va en outre altérer les capacités d'absorption du CO2, la Russie représentant 90 % du puits de carbone des forêts boréales. La suie et les cendres emportées vers l'Arctique risquent également d'accélérer la fonte des glaces et du permafrost, libérant du méthane lui-même fortement contributeur de l'effet de serre. La FAO estime ainsi que les émissions issues de la fonte du permafrost excéderont « de plusieurs fois » celles de la déforestation des forêts tropicales d'ici la fin du siècle.
 

Des fumées toxiques recouvrent les villes

« Nous n'avons pas vu le soleil depuis trois semaines et on n'arrive pas à respirer à cause de la fumée », témoigne une habitante de Peleduy, dans la région de Yakoutie. De nombreuses villes de Sibérie sont englouties dans une épaisse fumée qui provoque l'inquiétude des habitants. Les particules fines et le monoxyde de carbone dégagé posent en effet un danger sanitaire sur les populations fragiles, comme les enfants et les personnes âgées. Du fait de la visibilité quasi nulle, de nombreuses activités économiques sont à l'arrêt, comme le forage pétrolier, qui représente une bonne part des revenus de l'État. Poussées par le vent, les fumées s'étendent désormais sur des milliers de kilomètres jusqu'au Canada et en Alaska.
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Des animaux mourants qui fuient le feu

Les images de ces renards errant sur la route à la recherche de nourriture ont fait le tour des réseaux sociaux. Se jetant sur les barres de Snickers que leur tend le vidéaste amateur, ils fuient les incendies qui ravagent la région d'Irkutsk à l'instar de milliers d'autres animaux. (À noter : de nombreuses photos de cerfs aux bois en flammes ou de lièvres carbonisés ont aussi circulé ; elles s'avèrent être des vieilles images, recyclées et manipulées).

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Le risque d’incendie aggravé par l’exploitation forestière intensive

La Russie s'est lancée dans une exploitation intensive de ses forêts, qui couvrent près de la moitié du territoire. La monoculture de pin fragilise l’écosystème tandis que le bois mort laissé sur place ou entreposé au bord des routes favorise le départ des feux et la propagation des incendies.
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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20 ans d'incendies à travers le monde résumés en 30 secondes  Voici à quoi ressemble la Terre en proie aux flammes. Ce n'est pas un scénario de fin du monde, mais le résumé de l'ampleur des incendies qui se sont produits à travers le globe ces deux dernières décennies. Vingt ans de feux de forêts, épiés de très haut par le satellite Terra, que la Nasa a condensé dans une animation de 30 secondes. 

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