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La toundra est un type de végétation caractéristique des milieux circumpolaires que l'on trouve en Islande, en Russie, en Scandinavie, en Alaska, au Canada ou encore aux îles Kerguelen...

La toundra arctique, entre la taïga et les calottes glaciaires

En ArctiqueArctique, la toundra s'étend entre la taïgataïga et les calottes glaciairescalottes glaciaires. Par extension, en haute montagne, on parle parfois de « toundra alpine » ou « toundra d'altitude ».

Le sol de la toundra est gelé en profondeur une partie de l'année (pergélisol ou permafrostpermafrost). La toundra se caractérise par un climat froid : le mois le plus chaud a une température moyenne inférieure à 10 °C, les hivershivers sont longs et les ventsvents violents (blizzardsblizzards). Les précipitationsprécipitations sont en général faibles (moins de 250 millimètres par an). Selon la quantité d'eau présente, on distingue la toundra sèche, la toundra humide ou tourbeuse.

Faune et flore de la toundra

La végétation de la toundra est basse et discontinue. On n'y trouve quasiment pas d'arbresarbres à l'exception de quelques arbustes ou des arbres rampants, comme le saule polaire ou le bouleau nain.

La flore comprend :

  • des plantes herbacées comme les carex ou laîcheslaîches, les graminéesgraminées (poacées) ;
  • des plantes cryptogames : moussesmousses, lichens ;
  • des chaméphyteschaméphytes : des végétaux bas fréquents en climatclimat froid, comme les airelles et les bruyères.

La faune de la toundra est composée d'oiseaux (grues, lagopèdes, oies des neigesoies des neiges, harfangs des neiges...) et de mammifèresmammifères (lemmings, rennesrennes, caribous, renards, lièvres polaires, loups, bœufs musqués, ours polairesours polaires...).