Les 10 meilleures inventions de 2020. © lchumpitaz, Adobe Stock
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Les inventions et les innovations les plus importantes de 2020

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Espace, électronique, santé, automobile... Futura a sélectionné les inventions et innovations les plus marquantes de 2020. Une sélection totalement subjective mais qui reflète les tendances d'une année particulièrement prolifique en nouveautés.

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[EN VIDÉO] Découvrez des images extraordinaires du soleil grâce à Solar Orbiter  Les premières images du Solar Orbiter de l'ESA viennent d'être diffusées ! Elles révèlent le Soleil dans toute sa splendeur, en haute définition. 

L'épidémie de coronavirus qui aura marqué cette année 2020 n'a pas empêché les fabricants et scientifiques de tous domaines de lancer des nouveautés constituant une véritable rupture dans leur domaine. Sonde solaire ultra perfectionnée, test rapide de détection Covid ou simulateur de vol plus vrai que nature : découvrez ces innovations qui ont marqué l'année.

Le test de détection Covid de Abott

Alors que les tests RT-PCR ont montré leurs limites en matière de délai, le test antigénique Panbio du laboratoire fournit un résultat en 15 minutes et ne nécessite aucun instrument ou appareil spécialisé. Lancé en septembre en France, il est plus performant que la plupart des concurrents (sensibilité de 93 % et spécificité de 99 % d’après la Haute autorité de santé - HAS), et constitue de ce fait un outil très utile pour soutenir les stratégies de santé publique, telles que la recherche des cas contacts et les campagnes de tests à grande échelle, fait valoir Abott. Le test détecte une protéine du virus dans un échantillon nasopharyngé pour déterminer si une personne est infectée. Quatre-vingts tests antigéniques ont été autorisés par la HAS à mi-décembre.

Le rover Perseverance de la Nasa

Le 30 juillet, la Nasa a lancé une fusée avec à son bord le rover Perseverance, conçu spécifiquement pour rechercher des preuves directes de vie martienne. L'engin, qui devrait atterrir sur la Planète rouge en février 2021, embarque une kyrielle d'instruments dont 23 caméras, des spectromètres à rayons X et à UV qui balayeront les roches à la recherche de molécules biologiques, un radar chargé de sonder le sol martien ou une foreuse pour pulvériser des échantillons de roches. Cette dernière récoltera des morceaux de roche martienne en vue de les récupérer lors d'une future mission. Ce rover de près d'une tonne et de la taille d'une voiture sera propulsé à l'énergie nucléaire, censé l'alimenter durant au moins 14 ans.

Successeur de Curiosity, le rover Persévérance de la Nasa est chargé de détecter la vie sur Mars grâce à ses nombreux instruments. © Nasa

Le simulateur de vol Flight Simulator de Microsoft

Plus vrai que nature, la version 2020 du Flight Simulator de Microsoft se présente sous la forme d'un véritable cockpit d'avion de ligne plus vrai que nature. Les joueurs et les pilotes peuvent désormais prendre les commandes d'un Cessna 172 ou d'un Boeing Dreamliner, avec la possibilité de visiter le monde entier avec une météo évoluant en temps réel, et des graphismes d'une précision hors norme reproduisant la forme de chaque bâtiment. Un développeur a même eu l'idée de reproduire en direct le vol dans lequel il se trouvait, soulignant le côté ultra-réaliste du simulateur. Le logiciel a été rendu compatible avec la réalité augmentée et le jeu sera disponible sur XBox en 2021.
 

Microsoft Flight Simulator, une expérience de vol ultra-immersive plus vraie que nature, arrivera sur XBox l’an prochain. © Xbox, YouTube

Le gel contraceptif Phexxi

Approuvé en mai 2020 par la Food and Drug Administration (FDA), Phexxi est la première nouvelle forme de contraception mise sur le marché depuis deux décennies. Ce gel qui rend le vagin plus acide, et donc moins favorable au sperme, s'applique à l'aide d'un applicateur une heure avant le rapport sexuel. Phexxi est certes moins efficace que d'autres moyens de contraception (86 % selon son fabricant Evofem Biosciences contre 91 % pour la pilule ou 99 % pour le stérilet) et elle ne protège pas des MST, mais peut être appliquée en complément d'autres méthodes de contraception comme le préservatif. Et contrairement aux spermicides, le gel ne cause aucun dommage aux cellules vaginales à long terme.
 

Aptera, la voiture électrique solaire qui ne se recharge « jamais »

Commencé en 2007, stoppé en 2011 puis reparti en 2019, le projet de voiture solaire Aptera a enfin trouvé une issue positive en décembre, avec l’annonce de sa commercialisation. En une semaine, la start-up aurait reçu plus de 3.000 précommandes. Le véhicule à trois roues avance une autonomie de 1.600 kilomètres pour le modèle le plus cher grâce à une batterie de 100 kWh. Surtout, elle promet plus de 70 kilomètres d'autonomie quotidienne uniquement à partir de l'énergie solaire générée par ses panneaux intégrés, ce qui justifie son engagement de « zéro recharge ». Selon un simulateur mis en ligne par la start-up, trois recharges par an seraient nécessaires pour un trajet quotidien de 50 kilomètres en France.

L’Aptera, première voiture solaire à l’autonomie quasi illimitée. © Aptera Motors

Le lait sans lait de Perfect Day

La production d'un kilogramme de beurre émet 9,9 kg d'équivalent CO2 dans l'atmosphère, tandis qu'un litre de lait entier émet 1,63 kg d'équivalent CO2. C'est deux fois plus que le lait de soja ou d’amande. Sauf que ça n'a pas le même goût ni les mêmes propriétés nutritionnelles. La start-up américaine Perfect Day a développé un lait fabriqué à partir de levures modifiées avec un gène de vache. Nourries avec du sucre et fermentées, les levures ainsi modifiées produisent les protéines du lait, la caséine et le lactosérum, que l'on trouve traditionnellement dans le lait. En plus, ce lait synthétique ne contient pas de lactose, auquel de nombreuses personnes sont intolérantes. La start-up a déjà lancé une gamme de crèmes glacées et prévoit d'autres produits laitiers (lait, fromage, yaourts...).

Les lunettes qui soignent la myopie de Hoya

Un Français sur cinq est myope et un sur deux pourrait le devenir d'ici 30 ans en raison de l’évolution des modes de vie. Lors du congrès de la Société française d'ophtalmologie en septembre 2020, la société japonaise Hoya a présenté un verre de lunettes nommé MiyoSmart qui ne se contente pas de corriger la myopie, mais permet également de la soigner. Quand un enfant grandit, l'œil s'agrandit, ce qui aggrave inexorablement sa myopie. Le verre MiyoSmart est doté d'une zone optique centrale, qui corrige la vision, et entourée de multiples segments de défocalisation qui limitent la croissance de l'œil et donc l'évolution de la myopie. Selon la société, la progression de la myopie chez les enfants est freinée de 59 % en moyenne.

Le Solar Orbiter de l’Agence spatiale européenne

C'est un véritable laboratoire volant qu'a envoyé en février 2020 l'agence spatiale européenne (ESA) en direction du Soleil. La sonde Solar Orbiter, destinée à étudier les secrets du soleil, s'approchera de l'astre à moins de 42 millions de kilomètres de la surface. La sonde embarque pas moins de 10 instruments de mesure qui collecteront des photos et spectres, mesureront le plasma du vent solaire, les champs, les ondes et les particules énergétiques à proximité du Soleil. Pour la protéger de la température étouffante (avoisinant les 500 à 600 °C) et des rayonnements UV, d'électrons et de protons très énergétiques, elle est dotée d'un bouclier thermique en titane conçu par Thales Alenia Space. Cette mission vient compléter celle de Parker Solar Probe, de la Nasa, lancée en août 2018.

La sonde Solar Orbiter s’approchera à moins de 42 millions de kilomètres de la surface du Soleil. © ESA

La visière virtuelle de Bosch

En rabattant le pare-soleil lors de la conduite, on bloque une grande partie de la vue. L'équipementier allemand Bosch a dévoilé en janvier lors du Consumer Electronics Show un pare-soleil invisible dégageant totalement le champ de vision tout en empêchant l'éblouissement. Il fonctionne grâce à un écran LCD transparent associé à une caméra qui filme le conducteur. Le logiciel analyse les ombres sur le visage et l'écran s'obscurcit automatiquement sur la partie où les rayons du soleil frappent les yeux du conducteur. Selon Bosch, ce pare-soleil virtuel pourrait considérablement améliorer la sécurité : l'entreprise estime que le risque d'accident est 16 % plus élevé en plein soleil que par temps normal en raison de l'éblouissement.

Le pare-soleil virtuel de Bosch dégage le champ de vision de l’automobiliste. © Bosch

La télévision transparente Xiaomi

On a vu ces dernières années émerger des écrans de télévision ultra-fins, souples, ou enroulables. Le Mi TV Lux de Xiaomi est lui entièrement transparent : l'affichage donne l'impression que les images « flottent » dans les airs et lorsqu'il est éteint, il ressemble à un simple écran de verre. Chaque pixel de l'écran Oled de 5,7 millimètres d'épaisseur est si petit et fin qu'il est invisible à l'œil nul. Xiaomi a également renoncé à la couche de cathode réfléchissante qui rendrait l'écran opaque même en l'absence d'image. D'autres fabricants comme LG ou Panasonic travaillent sur cette technologie mais Xiaomi a été le premier à l'introduire au grand public en Chine en 2020, où il est vendu 50.000 yuans, soit un peu plus de 6.100 euros.

La télévision Oled Mi TV Lux de Xiaomi est entièrement transparente. © Xiaomi
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