Cela vous intéressera aussi

La levure désigne originellement des champignons unicellulaires capables de provoquer la fermentationfermentation des matièresmatières animales ou végétales. Ce nom provient de l'aptitude de la levure de boulanger Saccharomyces cerevisae à faire lever la pâte à pain. Elle n'a rien à voir avec la levure chimique, ou levain, qui ne correspond qu'à une poudre chimique, principalement composée de bicarbonatebicarbonate de sodiumsodium et d'acideacide tartrique, elle aussi utilisée en boulangerie dans le même but.

Les levures, des champignons microscopiques

La plus célèbre des levures est donc Saccharomyces cerevisae mais elle n'est pas la seule. L'expression regroupe de nombreuses espècesespèces de champignonschampignons unicellulaires parmi lesquels le genre Candida, connu pour causer des mycosesmycoses chez l'Homme, Leucosporidium, Rhodotolura, Torulopsis ou Trichosporon...

Caractéristiques des levures

Les levures possèdent toutes une membrane plasmiquemembrane plasmique protégée des agressions extérieures par une paroi cellulaire. En tant qu'eucaryoteseucaryotes, elles possèdent un noyau clairement délimité et différents chromosomeschromosomes. On y trouve aussi des mitochondries, organitesorganites cellulaires capables de fournir de l'énergieénergie à partir du dioxygène. Les levures réalisent la reproduction sexuée ou asexuée en fonction du contexte.

Les levures et la fermentation

La fermentation consiste en une réaction chimiqueréaction chimique d'oxydoréductionoxydoréduction sur une structure carbonée dans un milieu dépourvu de dioxygène. Ainsi, les levures comme certaines bactéries peuvent survivre dans un environnement anaérobie à partir de moléculesmolécules carbonées comme des sucressucres. Dans ce contexte, les levures parviennent à survivre en décomposant cette molécule en une autre plus petite, avec émissionémission de dioxyde de carbonedioxyde de carbone.

C'est ce dioxyde de carbone qui va permettre à la levure de boulangerlevure de boulanger de faire lever la pâte à pain. Le gazgaz cherche à s'échapper, ce qui gonfle l'ensemble de la structure.

Le levain, ou levure chimique

La levure chimique, quant à elle, n'est pas vivante. Il s'agit juste d'utiliser une réaction d'oxydoréduction afin d'aboutir, sous certaines conditions de chaleurchaleur et d'humidité, à l'émission de dioxyde de carbone à partir de composés plus complexes comme du bicarbonate de sodium (25 %) et de l'acide tartrique (60 %). Une fois encore, c'est le dégagement de dioxyde de carbone qui lève la pâte.