Qu'est-ce qu'un accident ? © Rainer Fuhrmann, fotolia

Santé

Accident

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Du latin accidens, « ce qui survient ». En général, évènement inopiné cause de dommages, matériels ou corporels, d'une certaine gravité, qui fait peur. On distingue trois phases dans la survenue d'un accident :

  1. Avant l'accident : accumulation des risques (probabilité des causes), dont le dernier est dit « déclenchant », sans correspondre à une cause unique.
  2. Pendant l'accident : action nocive pouvant provoquer des dommages corporels.
  3. Après l'accident : phase de secours et de soins des dommages corporels.

À ces trois phases correspondent trois préventions :

  • Primaire, pour éviter l'accident en supprimant un ou des facteurs de risque, ce qui réduit l'accumulation des risques et retarde ou évite l'accident.
  • Secondaire, pour éviter les dommages lorsque l'accident se produit.
  • Tertiaire, destinée à éviter les complications, avant et pendant les soins (s'il n'y a pas eu de dommages corporels, cela se résume aux précautions pour éviter le sur-accident).

Accident ou incident ?

Quand les dommages sont minimes ou inexistants, l'évènement n'est pas un accident mais un incident. Si l'on a frôlé de près l'accident, c'est un incident critique.

Les accidents peuvent être prévisibles ou imprévisibles, évitables (par la prévention primaire) ou inévitables (acceptation d'un risque normal).

Si l'on connaît la probabilité des risques avant l'accident, par une démarche bayésienne, on peut estimer la probabilité des causes qui y ont concouru, notamment celles de nature humaine (perte de vigilance due à une incapacité subite ou subtile, etc.).

Accident en médecine

En médecine, épisode morbide inattendu, survenant ou non au cours d'une maladie. Par exemple : accident vasculaire cérébral. L'évolution se fait toujours selon les 3 phases décrites, appelées classiquement incubation, crise et résolution (par convalescence ou par décès). S'il reste des dommages permanents, on parle de séquelles qui peuvent entraîner une incapacité physique et un handicap social.

En génétique, aberration chromosomique due à une anomalie méiotique ou mitotique.

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