Le tabac multiplie par 10 ou 15 le risque de cancer du poumon. © ivanchik29, Fotolia

Santé

Facteur de risque

DéfinitionClassé sous :vie , risque pour la santé , facteurs de prédisposition

Un facteur de risque est un élément augmentant la probabilité de développer une maladie ou de souffrir d'un traumatisme. Le facteur de risque peut être inné (entre 5 % et 10 % des cancers auraient ainsi une cause héréditaire) ou réversible, c'est-à-dire qu'il peut être supprimé ou diminué en stoppant l'exposition à ce facteur. L'association d'un facteur de risque à une maladie résulte de recherches épidémiologiques montrant la probabilité d'incidence dans une population en fonction de ce facteur.

Facteurs de risque physiologiques

  • Déficit pondéral
  • Baisse de l'immunité
  • Maladie infectieuse (fragilisation)
  • Hypertension
  • Hyperglycémie
  • Obésité
  • Vieillissement
  • Dérèglement hormonal

Facteurs de risque liés à l’environnement

  • Tabagisme passif
  • Maladie infectieuse (épidémie)
  • Hygiène insuffisante
  • Exposition aux pesticides
  • Lieu de travail insécure (exposition à un produit toxique, posture inadaptée, environnement stressant...)
  • Pollution atmosphérique

Facteurs de risque liés au comportement

Le travail de nuit est un facteur prédisposant à l’insomnie. © Jacob Lund, Fotolia

Lorsqu'ils sont cumulés, les facteurs de risque ne sont pas simplement additionnés mais multipliés. Une forte myopie associée à un diabète augmente ainsi fortement la probabilité de développer un glaucome. Les facteurs de risque sont cependant difficiles à isoler les uns des autres dans la survenue d'une maladie. Comment savoir par exemple si un cancer du poumon est plus lié au tabac qu'à la pollution chez un fumeur habitant dans une ville avec un air de mauvaise qualité ?

À l'origine réservé au monde médical, le terme facteur de risque est aujourd'hui aussi utilisé dans d'autres domaines. On sait par exemple que la prison accroît le risque de récidive chez les délinquants, ou qu'un mot de passe trop simple augmente la probabilité d'être piraté.

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