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En bref : la sédentarité tue plus que l’obésité

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D'après des chercheurs britanniques, la sédentarité causerait deux fois plus de décès en Europe que l'obésité, soit 670.000 morts par an. Une marche rapide d'au moins 20 minutes par jour permettrait de réduire cette mortalité.

Marcher d’un bon rythme 20 minutes par jour limiterait les effets néfastes de la sédentarité. © Dcoetzee, Wikimedia Commons, DP

Le professeur Ulf Ekelund et son équipe d'épidémiologistes de l'université de Cambridge (Royaume-Uni) ont exploité les données de l'Étude prospective européenne sur le cancer et la nutrition (Epic). Les auteurs se sont particulièrement intéressés à la taille, au poids, au tour de taille et à l'activité physique de 334.000 hommes et femmes suivis pendant 12 ans en moyenne.

Il ressort que 22 % des participants sont classés dans la catégorie des sédentaires. Et pour cause, ils ne pratiquent aucune activité physique. En croisant ces données avec celles issues de la mortalité au sein de la région Europe de l'OMS (Organisation mondiale de la santé), Ulf Ekelund a estimé que 337.000 décès étaient dus à l'obésité. Et surtout que le double était associé à l'inactivité physique ! Voilà pour la mauvaise nouvelle...

La bonne ? « Un minimum d'activité quotidienne permet de limiter les risques au point d'apporter quelques bénéfices aux sédentaires », détaille l'épidémiologiste. Il montre en effet qu'une marche active de 20 minutes par jour diminue le risque de mortalité prématurée (avant 65 ans) de 16 à 30 %. « 20 minutes, c'est finalement peu, pour des bénéfices pas si négligeables », conclut-il.

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