En décembre, les actualités, fleurant parfois la science-fiction, ont abordé l'ébullition des océans terrestres et montré des panaches d'eau s'élevant dans l'espace. L'ADN a révélé un code caché et quelques mystères de l'histoire de nos ancêtres. Et la médecine remontait aux sources de la dyslexie et de la maladie d'Alzheimer.
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Lorsque le SoleilSoleil deviendra une géante rougegéante rouge dans cinq milliards d'années, il se dilatera au point d'engloutir peut-être la TerreTerre. Mais selon une équipe de chercheurs français du Laboratoire de météorologiemétéorologie dynamique (LMD), notre planète sera devenue un enfer bien avant. Les simulations du climatclimat qu'ils ont effectuées en tenant compte d'une augmentation très lente de la luminositéluminosité du Soleil prédisent un emballement de l'effet de serreeffet de serre dans près d'un milliard d'années. Les océans, devenus de la vapeur d'eau, auront disparu et la Terre ressemblera à VénusVénus.

 

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Grâce à une technologie d'imagerie à haute résolutionrésolution, des chercheurs états-uniens ont pu observer pour la première fois la naissance et la progression de la maladie d'Alzheimermaladie d'Alzheimer dans le cerveaucerveau humain. Cette étude pourrait déboucher sur un diagnosticdiagnostic et un traitement plus efficaces de cette pathologiepathologie invalidante de plus en plus présente dans nos vies.

 

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Près de 400.000 ans : voici l'âge de l'ADN mitochondrialADN mitochondrial qui vient d'être intégralement séquencé. Il a été extrait du fémurfémur d'un hominidéhominidé découvert en Espagne dans les années 1990. Surprise : bien que morphologiquement proche de l'Homme de NéandertalNéandertal, cet inconnu aurait plus d'affinités génétiquesgénétiques avec l'Homme de Denisova. Lequel, pourtant, a vécu en Sibérie plusieurs milliers d'années plus tard.

 

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La moléculemolécule d'ADNADN est loin d'être un livre ouvert. Alors que l'on croyait avoir éclairci les secrets du code génétiquecode génétique il y a plus de 50 ans, une équipe états-unienne vient d'identifier un autre code, caché sous le premier, qui aurait un rôle dans le contrôle des gènesgènes. Cette découverte pourrait aider les chercheurs à mieux évaluer les conséquences des mutations et à mieux comprendre certaines maladies.

 

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Hubble a encore de la ressource. Les astrophysiciensastrophysiciens viennent d'annoncer qu'il a permis d'établir solidement la présence d'eau dans l'atmosphèreatmosphère de cinq exoplanètesexoplanètes. Ce n'est pas la première fois que l'on réalise un tel exploit, mais c'est de bon augure pour le télescopetélescope James Webb, lorsqu'il partira à son tour à la chasse aux exoplanètes et qu'il cherchera des biosignatures dans leur atmosphère.

 

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Les spécialistes pensent depuis longtemps que fumer du cannabiscannabis fait pousser les seins des hommes. Aux États-Unis, un chirurgien plasticien rappelle dans la presse nationale l'ampleur du phénomène : l'opération a concerné près de 23.000 hommes de son pays en 2012. Si le lien n'a jamais pu être avéré, la marijuana abaisserait les niveaux de testostéronetestostérone...

 

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Pendant le mois de décembre 2012, le télescope Hubbletélescope Hubble a détecté deux panaches de vapeur d'eau de 200 km de hauteur s'élevant de l'hémisphère sudhémisphère sud d'Europe, une lunelune de JupiterJupiter. Cette découverte fait bien sûr penser aux geysersgeysers découverts par la sonde Cassini sur EnceladeEncelade, une lune de SaturneSaturne. Plus que jamais, Europe apparaît comme l'endroit du Système solaireSystème solaire où la découverte d'une vie extraterrestre semble la plus aisée à réaliser. Ces panaches pourraient en effet nous fournir un accès facile à l'océan d'Europe, susceptible d'abriter des formes de vie.

 

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Si tout le monde ne parle que de Noël, la fête chrétienne ne constitue pas la seule actualité du moment. Petit panorama rapide des meilleures informations de l'universunivers scientifique.

 

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Un cercle parfait, de 17 m de diamètre, s'est formé sur une rivière aux États-Unis. George Loegering, parti chasser ce jour d'automneautomne 2013, fut témoin de l'étrange formation et le partage à présent en vidéo, pour le plaisir de nos yeuxyeux. L'extrême en vidéo plonge donc dans les méandres de l'eau douceeau douce et décrypte cette superbe création de la nature.

 

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La dyslexiedyslexie est un trouble de l'apprentissage dont les causes étaient jusqu'à présent obscures. Des chercheurs belges viennent éclaircir ce mystère. Selon eux, cette pathologie serait engendrée par de mauvaises connexions dans le cerveau.

 

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Le bureau des brevets et des marques américain a accordé une série de brevets à Apple cette semaine. Cinq d'entre eux évoquent l'exploitation du Liquidmetal, un matériaumatériau métallique léger, robuste et solidesolide. Avec lui, les pièces pourraient être façonnées avec un système d'impression en 3Dimpression en 3D. Un autre brevet décrit un système de prise de vue plénoptique intégré directement dans un terminal mobile. Il permettrait de réaliser des clichés sans nécessiter de mise au point.

 

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L'étude théorique de l'évaporation des trous noirs a suggéré voilà 20 ans que l'espace et son contenu en matièrematière pouvaient être décrits par un hologrammehologramme. Une équipe de physiciensphysiciens japonais a montré que, grâce aux ordinateursordinateurs, elle pouvait aller un peu plus loin dans la description quantique des trous noirs. Les résultats obtenus confirment pour le moment que l'univers pourrait être vu comme un hologramme. Notre monde est-il donc une illusion ? Futura-Sciences explore la signification réelle du travail des physiciens japonais en deux articles.

 

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Avec un bilan scientifique remarquable, le roverrover Curiosity fait route vers le mont Sharp, qui devrait être atteint à l'été 2014. Un déplacement qui s'avère bien plus difficile que prévu : Curiosity voit ses roues se dégrader de façon très inquiétante !

 

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Drôle d'histoire que celle qui vient d'arriver à une octogénaire colombienne. Lors d'une radioradio, les médecins se sont aperçus que ses douleursdouleurs aux ventres provenaient d'un fœtusfœtus de 32 semaines dont tout le monde ignorait la présence. Conçu il y a plus de 40 ans, celui-ci s'était fossilisé. Un phénomène rare décrit seulement près de 300 fois dans la littérature scientifique.

 

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Et de huit ! GoogleGoogle vient d'annoncer que sa nouvelle acquisition dans le domaine des sociétés spécialisées en robotiquerobotique était Boston Dynamics, à qui l'on doit le robotrobot humanoïde Atlas. D'où vient le brusque engouement de Google pour les robots ? De son projet pour exploiter les astéroïdesastéroïdes ? La proximité des dirigeants de Google avec les gourous du transhumanismetranshumanisme peut laisser penser qu'ils envisagent peut-être de réaliser les rêves d'Isaac AsimovIsaac Asimov.