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Les grandes étapes de la Nasa

Dossier - Nasa : 50 ans de conquête spatiale
DossierClassé sous :Astronautique , Nasa , cinquantième anniversaire de la Nasa

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La Nasa, née le 29 juillet 1958, fête ses cinquante années d’existence. Après avoir retracé sa genèse depuis les pères fondateurs de l’Astronautique, nous nous attarderons sur quelques-unes des missions les plus marquantes de ses débuts, jusqu’au premier débarquement sur la Lune qui marqua à la fois la fin d’une grande aventure humaine et le commencement d’une autre, encore plus ambitieuse.

  
DossiersNasa : 50 ans de conquête spatiale
 

12-24 novembre 1969
Apollo 12, deuxième alunissage. Charles (Pete) Conrad, Richard Gordon, et Alan Bean.

11-17 avril 1970
Apollo 13. Explosion d'un réservoir d'oxygène à bord du SM et interruption de la mission qui se bornera à contourner la Lune avant de revenir sur Terre. Jim Lovell, Fred Haise, Jack Swigert.

31 janvier - 9 février 1970
Apollo 14, troisième alunissage. Alan Sheppard (seul astronaute du programme Mercury à être allé sur la Lune), Edgard Mitchell et Stuart Roosa. La cible était le cratère Fra Mauro, précédemment attribuée à Apollo 13.

26 juillet - 7 août 1970
Apollo 15, quatrième alunissage et premier déploiement de la Jeep lunaire.

13 novembre 1971
Lancement de Mariner 9, premier satellite artificiel d'une autre planète (Mars).

16-27 avril 1972
Apollo 16, cinquième alunissage, le premier en région montagneuse. John W. Young, Charles Duke, Ken Mattingly.

23 juillet 1972
Lancement de Landsat 1, satellite de géodésie et d'observation des ressources terrestres. Premier d'une série.

7-19 décembre 1972
Apollo 17, sixième et dernier alunissage du programme Apollo. Eugene Cernan, Harrison H. Schmitt (géologue-chercheur),  Ronald Evans.

14 mai 1973
Lancement de la station Skylab 1 (90.607 kg) par une fusée Saturne 5.

25 mai - 2 juin 1973
Premier équipage à bord de Skylab.

3 décembre 1973
Premier survol de Jupiter par la sonde Pioneer 10.

17 mai 1974
SMS-A : Lancement du premier satellite météorologique géosynchrone.

1er septembre 1974
Survol de Jupiter par Pioneer 11. La première mission de ce type ayant été un succès complet l'année précédente, la Nasa avait décidé de prendre plus de risques en s'approchant trois fois plus près de la planète géante (42.000 km). Premières images du pôle nord de Jupiter.

15-24 juillet 1975
Vol commun Apollo-Soyouz. Américains : Tom Stafford, Vance D. Brand, Donald K. Slayton. Soviétiques : Alexei Leonov, Valery Kubasov.

20 juillet 1976
Atterrissage de Viking 1 sur Mars (Chryse Planitia).

26 juin 1978
Lancement de Seasat-A, premier satellite d'observation océanographique.

24 octobre 1978
Lancement de Nimbus 7, satellite météorologique qui révèlera le trou d'ozone au-dessus de l'Arctique.

4 décembre 1978

Pioneer-Venus 1 se satellise autour de Vénus sur une orbite très excentrique (150 x 66.900 km). Son radaraltimètre cartographiera 93% du sol de la planète.

9 décembre 1978
Pioneer-Venus 2 pénètre dans l'atmosphère de Vénus et transmet des données avant destruction.

11 juillet 1979
Rentrée contrôlée dans l'atmosphère de Skylab.

12 avril 1981
STS-1. Premier vol d'une navette spatiale américaine (Columbia). Astronautes : John Young, Robert Crippen.

11-16 novembre 1982
STS-5. Pour la première fois, deux satellites sont injectés en orbite depuis une navette spatiale.

4-9 avril 1983
STS-6. Premier vol de Challenger, deuxième navette spatiale américaine.

25 janvier 1984
Le Président des Etats-Unis Ronald Reagan annonce la construction de la première station spatiale permanente.

6 avril 1984
STS-41C. Navette Challenger. Première réparation d'un satellite en orbite (Solar Max).

30 août 1984
STS-41D. Premier vol de la navette Discovery.

3 octobre 1985
STS-51J. Premier vol de la navette Endeavour. Premier déploiement depuis une navette spatiale d'un satellite militaire classifié.

24 janvier 1986
La sonde Voyager 2 survole la planète Uranus.

28 janvier 1986
STS-51L. Explosion en vol de la navette Challenger. Perte de l'équipage composé de Francis R. (Dick) Scobee, Michael J. Smith, Judith A. Resnik, Ronald E. McNair, Ellison S. Onizuka, Gregory B. Jarvis et Christa McAuliffe.

12 mai 1986
Nomination de 12 mai 1986 James C. Fletcher à la tête de la Nasa. Il avait déjà occupé ce poste de 1971 à 1977.

15 août 1986
Le Congrès accepte de financer la construction d'une nouvelle navette destinée à remplacer Challenger et permettre l'assemblage de la future station spatiale.

29 octobre 1988
Retour en vol des navettes spatiales après deux ans et demi d'interruption provoquée par l'accident de Challenger.

4 mai 1989
Lancement de la sonde Magellan vers Vénus depuis une navette spatiale (STS-30).

25 août 1989
La sonde Voyager 2 survole la planète Neptune.

18 octobre 1989
Lancement de la sonde Galileo vers Jupiter depuis une navette spatiale (STS-35).

24 avril 1990
Lancement du télescope spatial Hubble en orbite terrestre depuis la navette Discovery (STS-31).

2-16 mai 1992
Premier vol de la navette Endeavour, destinée à remplacer Challenger.

25 septembre 1992
Lancement de la sonde Mars Observer, qui sera perdue trois jours avant son arrivée en orbite de la Planète rouge, probablement suite à l'explosion d'un réservoir du système de propulsion.

2 décembre 1993
Première mission de réparation et de maintenance du télescope spatial Hubble par l'équipage d'une navette (STS-61).

25 janvier 1994
Lancement de la sonde Clementine, qui se place en orbite lunaire.

3-11 février 1994
Premier vol d'un cosmonaute russe (Sergei K. Krikalev) à bord d'une navette spatiale américaine (STS-60 - Discovery).

3-11 février 1995
STS-63. Survol (sans amarrage) de la station spatiale russe Mir par la navette Discovery.

27 juin - 7 juillet 1995
STS-64. Premier amarrage d'une navette spatiale (Atlantis) à la station MIR.

7 décembre 1995
Mission terminée, la sonde Galileo est précipitée dans l'atmosphère de Jupiter et s'y consume.

7 août 1996
La Nasa annonce avoir découvert des traces de vie fossilisées dans la météorite d’origine martienne ALH84001. Cette annonce sera à de nombreuses reprises démentie et confirmée. Pour beaucoup, le suspense dure toujours...

11-21 février 1997
Deuxième mission de maintenance du télescope spatial Hubble.

25 juin 1997
Un vaisseau de ravitaillement automatique Progress entre en collision avec le module Spektr de la station Mir et provoque une décompression partielle. L'astronaute américain Michael Foale est à bord mais refusera, comme son collègue russe, d'évacuer la station. Après de nombreuses discussions de haut niveau, la Nasa, faisant fi d'une recommandation du Congrès, décidera néanmoins de poursuivre le programme de coopération engagé.

4 juillet 1997
Atterrissage de Mars Pathfinder sur la Planète rouge et du petit robotSojourner.

11 septembre 1997
Mars Global Surveyor s'inscrit en orbite martienne et détecte la présence d'un champ magnétique.

15 octobre 1997
Lancement de Cassini à destination de Saturne.

6 janvier 1998
Lancement de Lunar Prospector en orbite polaire.

29 janvier 1998
Signature des accords établissant la coopération internationale autour de la future station spatiale.

29 octobre - 7 novembre
John Glenn (77 ans), premier américain en orbite, retourne dans l'espace à bord de la navette Colombia (STS-95).

20 novembre 1998
Lancement du premier élément de la Station Spatiale Internationale (ISS) par une fusée Proton depuis le cosmodrome de Baïkonour.

11 décembre 1998
Lancement de la sonde Mars Climate Orbiter, qui s'écrasera sur la Planète rouge suite à une mauvaise programmation (confusion entre les systèmes métrique et impérial).

22-27 juillet 1999
STS-97. Lancement par la navette Columbia du télescope spatial en rayons XChandra.

23 mars 2001
Rentrée de la station Mir dans l'atmosphère.

8 août 2001
Lancement de la sonde Genesis vers le point de Lagrange L1. Chargée de recueillir des échantillons de particules solaires, elle sera récupérée trois ans plus tard.

1er février 2002
Mars Odyssey entame son programme d'observation de la Planète rouge.

3 juillet 2002
Lancement de la sonde Contour (Comet Nucleus Tour) vers les comètes Encke et Schwassmann-Wachmann 3. Le vaisseau explose pour une raison indéterminée au moment de la mise à feu de son moteur principal destiné à l'arracher de l'attraction terrestre.

1er février 2003
STS-107.
La navette Columbia se désintègre lors de la rentrée atmosphérique, provoquant la perte de l'équipage composé de Rick Husband, Willie McCool, Michael Anderson, David Brown, Kalpana Chawla, Laurel Clark, et Ilan Ramon.

2 janvier 2004
Récupération de la capsule de la sonde Stardust, qui ramène sur Terre des échantillons de la comète Wild 2.

3 janvier 2004
Atterrissage sur Mars du rover Spirit.

24 janvier 2004
Atterrissage sur Mars du rover Opportunity.

14 janvier 2004
Annonce par le Président Georges W. Bush de la nouvelle vision pour l'exploration de l'espace lors d'un discours au siège de la Nasa à Washington, visant un retour sur la Lune à l'horizon 2020 ainsi que l'envoi d'équipages humains sur Mars et au-delà.

1er janvier 2004
Au terme d'un voyage de sept années, la sonde Cassini-Huygens se place en orbite autour de Saturne.

3 août 2004
Lancement de Messenger vers Mercure.

12 janvier 2005
Lancement de la sonde Deep Impact vers le noyau de la comète Tempel 1.

3 juillet 2005
La sonde Deep Impactlargue un impacteur, qui percute la surface du noyau de la comète Tempel 1. L'analyse spectrographique des poussières et des gaz dégagés renseignera sur la composition interne de l'astre.

14 janvier 2005
La sonde européenne Huygens, larguée par Cassini, pénètre dans l’atmosphère de Titan et s’y pose en douceur. Elle transmet la première image depuis le sol.

26 juillet 2005
STS-114. Premier lancement d'une navette (Discovery) après l'accident de Columbia.

12 août 2005
Lancement de Mars Orbiter par la première fusée Atlas V.

15 janvier 2005
Retour et récupération de la capsule de Stardust, contenant les premiers échantillons de particules de vent solaire.

19 janvier 2006
Lancement de New Horizons vers Pluton.