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Il y a une vie après la Lune

Dossier - Nasa : 50 ans de conquête spatiale
DossierClassé sous :Astronautique , Nasa , cinquantième anniversaire de la Nasa

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La Nasa, née le 29 juillet 1958, fête ses cinquante années d’existence. Après avoir retracé sa genèse depuis les pères fondateurs de l’Astronautique, nous nous attarderons sur quelques-unes des missions les plus marquantes de ses débuts, jusqu’au premier débarquement sur la Lune qui marqua à la fois la fin d’une grande aventure humaine et le commencement d’une autre, encore plus ambitieuse.

  
DossiersNasa : 50 ans de conquête spatiale
 

Le pari fou de Kennedy était gagné, il avait servi de moteur à la Nasa durant ses premières années d'existence. L'Humanité avait trouvé sa voie, et plus rien ne saurait l'arrêter.

L'emblème d'Apollo 11 fera à jamais partie de l'Histoire de l'Humanité. Il avait été dessiné par Michael Collins, le troisième homme de la mission, resté en orbite lunaire. L'aigle avait été récupéré dans un magazine National Geographic (qui ne se plaignit jamais du plagiat) et le rameau d'olivier ajouté pour souligner le caractère pacifique du programme.

Conter la suite des évènements, qui se confondent désormais avec l'aventure humaine, sortirait du cadre de ce dossier consacré au cinquantième anniversaire de la Nasa. Aussi nous contenterons-nous d'en jalonner les principales dates de manière non exhaustive, en ne retenant que les avancées les plus marquantes ou les premières étapes d'une mission plus étendue.