Le terme de champ magnétique désigne une région de l'espace soumise à l'action d'une force provenant d'un aimantaimant. Il caractérise également l'influence d'une charge électrique en mouvementmouvement et exerce, réciproquement, son action sur les charges en mouvement.

Champ magnétique, aimant et champ électromagnétique

Le champ magnétique est l'une des composantes du champ électromagnétiquechamp électromagnétique.

En présence d'un champ magnétique, on peut observer divers phénomènes sur les matériaux :

  • paramagnétisme ;
  • diamagnétisme ;
  • ferromagnétisme.

Les applicationsapplications du champ magnétique sont nombreuses. Elles vont de l'attraction des aimants et l'orientation des boussoles au stockage d’information sur les disques dursdisques durs en passant par les accélérateurs de particules ou le rayonnement synchrotronrayonnement synchrotron.

Définition du physicien et formules

Le champ magnétique est une grandeur physiquephysique vectorielle représentée par le symbole 

 = / μ<sub>0<br /></sub>où μ<sub>0 </sub>représente la perméabilité magnétique du vide
 ou par le symbole 
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. Dans le vide, 
 = / μ<sub>0<br /></sub>où μ<sub>0 </sub>représente la perméabilité magnétique du vide
 et 
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 sont reliés par la relation :

 = / μ<sub>0<br /></sub>où μ<sub>0 </sub>représente la perméabilité magnétique du vide
=
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/ μ0
où μ0 représente la perméabilité magnétique du vide

Dans un milieu d'aimantationaimantation M, la relation devient :

 = / μ<sub>0<br /></sub>où μ<sub>0 </sub>représente la perméabilité magnétique du vide
 = 
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/ μ0 - M

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 est la grandeur fondamentale, la densité de flux magnétique de laquelle dérive 
 = / μ<sub>0<br /></sub>où μ<sub>0 </sub>représente la perméabilité magnétique du vide
 qui décrit le champ magnétique dans les milieux.

Par ailleurs, comme on l'a vu plus haut, le champ magnétique est lié au courant. Il traduit aussi son influence à la distance de la source. Son unité SI est donc l'ampère par mètreampère par mètre, A.m-1. Toutefois, on utilise plus couramment aujourd'hui le tesla, T, pour définir l'intensité d'un champ magnétique.

Les évolutions du champ magnétique sont décrites par les équations de Maxwelléquations de Maxwell.

Le champ magnétique terrestre

La TerreTerre, comme d'autres planètes du Système solaire, est protégée par un vaste champ magnétique qu'elle tient des mouvements de son noyau métallique liquideliquide. Ce champ, soumis aux vents solairesvents solaires, n'est pas uniforme. Sa valeur varie entre 30 et 60 μT selon l'endroit où l'on se situe sur la planète.

À certains moments de l'histoire - et cela peut se reproduire - le champ magnétique terrestre s'est inversé, le pôle nord prenant la place du pôle sud.