Le thym (Thymus vulgaris), encore appelé « serpoletserpolet », fait partie de la famille des Lamiacées. Il se rencontre à l'état sauvage dans les régions méridionales. C'est un petit arbrisseau rampant, à tiges grêles et très ramifiées, de 20 à 30 cm de hauteur. Ses feuilles sont toutes petites et ses fleurs, roses ou blanches, sont groupées à l'extrémité des rameaux. Ce végétal dégage un parfum caractéristique très agréable.

Le thym est aussi appelé « serpolet ». © Ricardo de Paula Ferreira, Shutterstock
Le thym est aussi appelé « serpolet ». © Ricardo de Paula Ferreira, Shutterstock

Histoire du thym

Les Égyptiens et les Étrusques utilisaient le thym mélangé aux onguents pour embaumer leurs morts. Les Grecs en brûlaient devant l'autel de leurs dieux, pensant que cette plante était source de courage. La légende veut que Pâris enlevât Hélène qui, fort triste, pleurât alors beaucoup et, de chaque larmelarme tombant de ses yeuxyeux sur le sol, serait née une touffe de thym.

Cuisine : propriétés culinaires

Les rameaux de thym, frais ou secs, servent de condiment en cuisine pour les sauces, ragoûts, etc. Vous pouvez également faire une délicieuse infusioninfusion à l'aide de ses sommités fleuries, pour vous aider à bien digérer.

Bienfaits sur la santé

L'infusion de thym peut s'utiliser en bain de bouche en cas d'inflammationinflammation des gencives et en gargarismegargarisme en cas d'irritation de la gorge ou d'angine. Les préparations qui en contiennent s'utilisent en fumigation pour traiter les rhinitesrhinites et les sinusitessinusites.

Abeille butinant des fleurs de thym. © Eyeweed, CC by-nc 2.0
Abeille butinant des fleurs de thym. © Eyeweed, CC by-nc 2.0

Culture du thym : exigences

Le thym se plaît en sol sain, dépourvu d'humidité stagnante, et situé à chaude exposition.

Semis et travaux d’entretien

Ce végétal se multiplie par semis ou par division de touffes. Dans le premier cas, intervenez d'avril à juin, en place et de préférence en bordure où la cueillette sera facile. Recouvrez très peu les graines de terre. Éclaircissez à 5-6 cm. La deuxième possibilité s'effectue enmars. Avec une fourche-bêche, découpez votre buisson en plusieurs parties à planter assez profondément.

Bouquet de thym. © Nicolas L., CC by-nc 2.0
Bouquet de thym. © Nicolas L., CC by-nc 2.0

Récolte et conservation

C'est en été que votre cueillette vous donnera le plus satisfaction, les tiges et les feuilles étant encore toutes tendres. Mais vous pourrez poursuivre cette pratique tout au long de la belle saisonsaison et constituer des bouquets pour l'hiverhiver, à faire sécher en les suspendant dans un local sec et aéré.

Astuce culturale

Le bouturage du thym est faisable. Pour cela, prélevez des rameaux de quelques centimètres, munis de bourgeonsbourgeons et placez-les en godets, à l'abri d'un châssis vitré ou d'une véranda. Utilisez un mélange de tourbe et de sablesable. La mise en terre définitive ne pourra toutefois avoir lieu que l'année suivante.

Autre artifice : pratiquez un bêchage profond et enterrez vos touffes en ne laissant dépasser du sol que l'extrémité des rameaux, ce qui donnera à votre plantation beaucoup plus de vigueur.