La verveine odorante (Aloysia citrodora), encore appelée « verveine citronnellecitronnelle » ou « verveine du Pérou », est une plante ligneuse de la famille des Verbenacées. C'est un petit arbuste à tige principale ligneuse, de 1 à 3 m de hauteur et, à feuillage caduccaduc. Ses feuilles lancéolées, terminées en pointe, presque sessilessessiles et à pétiolepétiole très court, sont vert pâle et disposées par trois. Elles exhalent une forte odeur de citron quand on les froisse. Les fleurs de la verveine citronnelle, petites, de couleur blanche ou mauve pâle, sont groupées en épis lâches de 10 cm de longueur.

La verveine citronnelle est délicieuse en infusion. © Julie Clopper, Shutterstock
La verveine citronnelle est délicieuse en infusion. © Julie Clopper, Shutterstock

Histoire de la verveine citronnelle

La verveine citronnelle a été ramenée du Pérou, son pays d'origine, par le naturaliste français Joseph Dombey (1742-1795). Ce dernier eut beaucoup de mal à l'implanterimplanter en Europe, un seul de ses pieds, ramenés d'une longue expédition, ayant survécu au voyage !

Cuisine : propriétés culinaires

Les feuilles de verveine citronnelle, fraîches ou séchées, peuvent servir à aromatiser certaines préparations (sauces, marinades, gâteaux et glaces). Son arôme citronné convient particulièrement pour les gâteaux, les entremets et les crèmes.

Bienfaits sur la santé (infusions)

Les infusions de cette plante sont fébrifuges, antispasmodiquesantispasmodiques, antifongiquesantifongiques et légèrement sédatives. Elle favorise la digestiondigestion et le sommeil.

Fleurs de verveine. © Tato Grosso, CC by-nc 3.0
Fleurs de verveine. © Tato Grosso, CC by-nc 3.0

Culture de la verveine : exigences

La verveine citronnelle apprécie les terres fraîches et fertiles. Il lui faut un sol riche et bien drainé. Mieux vaut la cultiver dans une situation chaude et protégée des ventsvents froids. Avec l'âge, ce végétal devient de plus en plus sensible au gelgel.

Semis et travaux d’entretien

Semez cette espèceespèce au printemps. À la même époque, vous pouvez également prélever des éclats, munis d'au moins un bourgeonbourgeon, sur une plante déjà bien développée. En été, arrosez fréquemment votre culture et, en hiverhiver, protégez-la du froid.

Plant de verveine. © H. Zell, CC by-nc 3.0
Plant de verveine. © H. Zell, CC by-nc 3.0

Récolte et conservation

Cueillez les feuilles de verveine au moment où elles sont bien développées. Faites-les sécher en les plaçant dans un local sec et ombragé.

Astuce culturale

Vers la mi-mars, pincez les tiges de la verveine citronnelle, pour la faire se ramifier. Si votre région connaît des hivers rudes, cultivez la verveine en pots, et rentrez-la à l'intérieur dès l'apparition du froid.