Le raifort (Armoracia rusticana) est une plante vivace de la famille des Brassicacées, encore appelée « moutarde des Allemands » ou « radisradis de cheval ». C'est un végétal à très grandes feuilles, jusqu'à 40-50 cm de longueur. Ses tiges florales de 60 cm de hauteur environ portent de petites fleurs blanches ou jaunes, généralement stériles et regroupées en grappes.

Le raifort peut se substituer à la moutarde. © ileana bt, Shutterstock
Le raifort peut se substituer à la moutarde. © ileana bt, Shutterstock

Histoire du raifort

Le raifort provient d'Allemagne et de nombreux pays d'Europe centrale et orientale.

Pieds de raifort. © Christian Fischer, CC by-nc 3.0
Pieds de raifort. © Christian Fischer, CC by-nc 3.0

Cuisine : propriétés culinaires

La racine de raifort râpée est utilisée comme substitut à la moutarde. Elle a une saveur très forte, piquante et poivrée. Contrairement à d'autres condiments, comme le piment ou la moutarde, son effet piquant disparaît entre chaque bouchée. Le raifort accompagne les salades de carottescarottes et de betteraves rougesbetteraves rouges, ainsi que certaines charcuteries.

Bienfaits sur la santé

La racine de raifort a des propriétés dépuratives, digestives et stimulantes. Elle est très riche en vitamine C.

Culture du raifort : exigences

Le raifort est très rustique et prospère en toute situation.

Racines de raifort. © Anna Reg, CC by-nc 3.0
Racines de raifort. © Anna Reg, CC by-nc 3.0

Semis et travaux d’entretien

Cette plante se multiplie en mars-avril, à l'aide d'éclats de racines de 10 cm, munis d'un bourgeonbourgeon. En novembre, il faut couper ses feuilles car elles ne résisteraient pas aux rigueurs de l'hiverhiver.

Récolte et conservation

En automneautomne et en hiver, dégagez la plante avec une fourche-bêche, sans la déterrer. Coupez quelques tronçons de racines, puis rebouchez le trou. Entreposez vos racines en excès dans votre cave, si elle est aérée, mais non gélive, pendant quelques semaines.

Astuce culturale

Dès la troisième année de votre culture, prélevez des tronçons de racines de 10 cm de longueur, chacun ayant au moins un tronçon. Replantez-les, en changeant d'emplacement.