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L'aneth, un cousin du fenouil (cuisine, bienfaits et culture)

Dossier - Les incontournables plantes aromatiques
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Vous n’aurez jamais trop de plantes aromatiques dans votre jardin ou sur votre balcon. Robustes, elles sont capables de se glisser partout, les bordures restant leur emplacement de prédilection. Découvrez dans ce dossier leurs propriétés culinaires, leurs bienfaits sur notre santé ainsi que de précieux conseils de jardinage.

  
DossiersLes incontournables plantes aromatiques
 

L'aneth (Anethum graveolens) est une plante annuelle de la famille des Apiacées, de 60 à 70 cm de hauteur, dont le port rappelle celui du fenouil.

Les feuilles de l'aneth sont excessivement découpées et ses tiges sont creuses. Toutes ses parties vertes ont une saveur rappelant celle de la menthe. Sa floraison produit des ombelles terminales à fleurs jaune verdâtre parfumées. Chaque fleur a 5 pétales jaunes et 5 étamines. Ses graines sont petites, ovales, aplaties à côtes proéminentes et de couleur brune.

Aneth (Anethum graveolens). © JLPC, CC by-nc 3.0

Histoire de l'aneth

Originaire du bassin méditerranéen ou d'Asie, l'aneth était utilisé par les peuples israélites en tant que plante potagère et, il y a plus de 5.000 ans, par les Égyptiens comme plante médicinale.

Cuisine : propriétés culinaires

Les graines de l'aneth sont employées comme condiment ou pour confire avec des cornichons ; plusieurs liqueurs de table en contiennent également. Vous pouvez aussi vous servir du feuillage de ce végétal pour aromatiser certains plats.

Bienfaits sur la santé

Utilisée en infusion, l'aneth constitue un stimulant du système digestif. Ses graines, en infusion, permettent d'arrêter le hoquet, le mal de tête et la toux des enfants. Elle est riche en fer, magnésium, soufre et potassium.

Culture de l'aneth

L'aneth réussit en pleine terre, dans tout sol sain et bien exposé. Vous pouvez également le cultiver dans un pot, par exemple sur votre balcon, à l'abri des courants d'air. Une règle à respecter : la tête en plein soleil et les pieds à l'ombre !

Aneth en macération. © Cyclonebill, CC by-nc 2.0

Semis et travaux d’entretien

Semez ce végétal en avril-mai, en place ou en lignes distantes de 20 cm. Il faudra éclaircir par la suite votre culture pour obtenir un écartement de 30 cm entre les plantes. Sarclez et binez de temps en temps. Le sol ne devra jamais se dessécher, mais évitez absolument que l'eau ne stagne.

Récolte et conservation

Cueillez des feuilles de temps en temps, au fur et à mesure de vos besoins. Les graines, quant à elles, se ramassent à partir d'août-septembre. Le mieux consiste à congeler le feuillage ou à le placer dans du vinaigre.

Astuce culturale

Dès que vos plantes atteindront une vingtaine de centimètres, il vaudra mieux les couper régulièrement, de façon à éviter une montée à graines donnant à l'ensemble une consistance ligneuse gênante.