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Le laurier-sauce et ses propriétés

Dossier - Les incontournables plantes aromatiques
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Vous n’aurez jamais trop de plantes aromatiques dans votre jardin ou sur votre balcon. Robustes, elles sont capables de se glisser partout, les bordures restant leur emplacement de prédilection. Découvrez dans ce dossier leurs propriétés culinaires, leurs bienfaits sur notre santé ainsi que de précieux conseils de jardinage.

  
DossiersLes incontournables plantes aromatiques
 

Le laurier-sauce (Laurus nobilis) est un arbuste de la famille des Lauracées, à tige droite mesurant de 2 à 6 m de hauteur. Ses feuilles, de forme lancéolée, alternes, coriaces, à bord ondulé, sont vert foncé sur leur face supérieure et plus clair à la face inférieure. Elles dégagent une odeur aromatique quand on les froisse. Ses fleurs, blanchâtres, groupées par 4 à 5 en petites ombelles, apparaissent en mars-avril. Il s'agit d'une plante dioïque, avec des fleurs mâles et femelles disposées sur des pieds séparés. Ses fruits sont de petites drupes ovoïdes, de couleur noir violacé.

Feuilles de laurier-sauce. © 5PH, Shutterstock

Histoire du laurier-sauce et mythologie

Selon la mythologie grecque, c'est une nymphe, Daphnée, qui fut métamorphosée en laurier-sauce par un dieu, Apollon, qui en était amoureux. Ce dernier consacra cet arbuste aux triomphes, aux chants et aux poèmes. La pythie de Delphes mâchait des feuilles de laurier préalablement à ses divinations. Au Moyen Âge, on couronnait de laurier-sauce les savants distingués dans les universités.

Cuisine : propriétés culinaires

En condiment, les feuilles de ce type de laurier sont habituellement sèches et entrent dans la composition des bouquets garnis, avec un emploi en infusion ou dans diverses sauces.

Bienfaits sur la santé

Les feuilles de laurier-sauce s'emploient en infusion pour traiter les crampes abdominales.

Fleurs de laurier-sauce. © Javier Martin, DP

Culture du laurier-sauce : exigences

Le laurier-sauce préfère les terres sèches, légères et bien drainées. Il craint les gelées en dessous de -10 °C.

Plantation et travaux d’entretien

Cet arbuste se multiplie mal par semis. Veillez à planter plutôt des sujets du commerce au printemps ou en septembre. Très décoratif sur une terrasse, il peut être taillé en boule ou en cône, en début d'automne.

Feuilles de laurier-sauce. © Yann, CC by-nc 3.0

Récolte et conservation

Toute l'année, vous pouvez cueillir des feuilles, en fonction de vos besoins. Pour conserver des feuilles, placez-les dans un bocal hermétiquement à l'abri de la lumière, afin qu'elles conservent tout leur arôme.

Astuce culturale : boutures et repiquage

Prélevez des boutures de 10 à 15 cm de longueur sur des rameaux latéraux. Supprimez les feuilles à leur base et placez-les dans un pot, avec un repiquage 2 à 3 mois plus tard.