L'océanographie, c'est l'étude scientifique des océans. Cette discipline a la particularité d'être à cheval sur plusieurs domaines, on distingue en effet l'océanographie physiquephysique, biologique, chimique et géologique, mais on retrouve souvent des interactions très fortesinteractions très fortes entre ces différents domaines.

L'océanographie physique, c'est l'étude des mouvementsmouvements dans les océans, à toutes les échelles, des courants océaniques, jusqu'aux vaguesvagues en passant par les courants côtiers et les courants de maréemarée. Cela englobe l'étude de la distribution de chaleurchaleur dans les océans et l'étude des interactions océan atmosphèreatmosphère, soit en tant que moteurs des différents mouvements, soit pour déterminer le rôle joué par l'océan dans le climatclimat de la terreterre :

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  • géographie (par exemple profondeur de certains seuils, particularité d'un champ de ventvent et de ses variations saisonnières)
  • propriétés physiques de l'eau de mer et distribution de ces propriétés (température, salinitésalinité déterminent la densité et leurs variations occasionnent des mouvements verticaux)

  • dynamique des fluides (relation entre mouvement des océans et actions mécaniques)