La marjolainemarjolaine (Origanum majorana) est une espèceespèce vivace de la famille des Lamiacées. Elle mesure 60 cm de hauteur et dispose de feuilles opposées, vert grisâtre, de forme ovale entière et mesurant de 1 à 2 cm. Ses fleurs blanches ou mauves sont petites, groupées en groupes serrés à l'aisselle des feuilles, avec deux bractéesbractées en forme de cuillère.

La marjolaine est une plante idéale pour la cuisine. © Anna Gratys, Shutterstock
La marjolaine est une plante idéale pour la cuisine. © Anna Gratys, Shutterstock

Histoire de la marjolaine

La marjolaine est une espèce originaire de l'est du bassin méditerranéen (Chypre, Turquie) et qui a été cultivée depuis l'Antiquité dans toute l'Europe.

Fleurs de marjolaine. © Javier Martin, DP
Fleurs de marjolaine. © Javier Martin, DP

Cuisine : propriétés culinaires

Cette plante s'emploie sous forme de feuilles fraîches ou séchées, seule ou en mélange avec d'autres herbes, pour aromatiser de nombreuses préparations culinaires. Son arôme se rapproche de celui du thym.

Bienfaits sur la santé

La marjolaine est une herbe aux propriétés antiseptiquesantiseptiques, à prendre en infusioninfusion pour soigner les états d'anxiété, de nervosité, les insomniesinsomnies, les migraines, les rhumes et les affections des bronchesbronches.

Feuilles de marjolaine. © Forest & Kim Starr, CC by-nc 3.0
Feuilles de marjolaine. © Forest & Kim Starr, CC by-nc 3.0

Culture de la marjolaine : exigences

Cette espèce a besoin d'une exposition ensoleillée, à l'abri des gelées. Elle ne supporte ni l'humidité, ni le froid. Il lui faut aussi un sol léger et sec.

Semis et travaux d’entretien

Le semis doit intervenir en avril-mai, avec un éclaircissage à 20 cm. Vous pouvez également repiquer des pieds déjà poussés dans le commerce. Assurez-vous que les pousses ne manquent jamais d'eau. Juste avant la floraison, coupez les tiges à 5 cm du sol, afin d'amener les touffes à s'étoffer.

Récolte et conservation

Récoltez les feuilles de marjolaine en été, lorsqu'elles sont bien développées, de préférence le matin. Suspendez les tiges à un fil, dans un lieu sec, aéré et sombre, pendant 2 à 3 semaines, en les protégeant de la poussière.

Astuce culturale

Pour empêcher que vos pieds ne gèlent en hiverhiver, protégez-les avec un lit de paille.