La menthe verte (Mentha spicata) est une plante vivace de la famille des Lamiacées et qui porteporte aussi différents noms comme la « menthe en épi », la « menthe douce » et la « menthe poivréementhe poivrée ». Cette espèceespèce peut atteindre 60 cm de hauteur. Elle est pourvue de stolonsstolons qui assurent sa multiplication, ce qui peut la rendre envahissante. Ses feuilles, d'un vert profond, sont lancéolées et avec des bords en dents de scie. Ce feuillage porte des glandesglandes sécrétant une essence, le menthol. Ses fleurs, roséesrosées ou blanches, se réunissent en épi et apparaissent en été.

La menthe verte est délicieuse dans le thé. © Olya Detry, Shutterstock
La menthe verte est délicieuse dans le thé. © Olya Detry, Shutterstock

Histoire de la menthe

La menthe a toujours occupé une place de choix dans la culture orientale. En effet, le fameux thé à la menthe, réputé depuis fort longtemps dans tous les pays arabes, est concocté en laissant infuser environ 100 feuilles de menthe fraîche par litre.

Cuisine : propriétés culinaires

La menthe est utilisée dans de nombreuses applicationsapplications culinaires, comme les sauces, ainsi que dans des préparations asiatiques.

Bienfaits sur la santé

Cette plante offre des propriétés toniques, fortifiantes et digestives, en combattant les lourdeurs, les ballonnements et les gaz.

Fleurs de menthe. © Dervishe, CC by-nc 2.0
Fleurs de menthe. © Dervishe, CC by-nc 2.0

Culture de la menthe : exigences

Cette plante aime les terres riches en humushumus et humides, voire lourdes. Elle accepte la mi-ombre. 

Semis et travaux d’entretien

Le semis de la menthe verte est difficile à réussir. Mieux vaut repiquer quelques pieds du commerce, en les distançant de 30 cm. Vous pouvez également effectuer une division d'une touffe déjà en place, en intervenant en début d’automne.

De la menthe (<em>Mentha spicata</em>). © Starr environnement, CC by-nc 2.0
De la menthe (Mentha spicata). © Starr environnement, CC by-nc 2.0

Récolte et conservation

Cueillez des feuilles selon vos besoins, de préférence au moment où les fleurs commencent à s'épanouir. Opérez par temps sec, le matin avant l'apparition du plein soleilsoleil. Faites sécher votre récolte dans un endroit chaud, sec et bien aéré.

Astuce culturale

Pour empêcher votre culture d'être envahissante, placez-la dans un bac. Épointez les nouvelles tiges, afin d'obtenir une plante plus touffue.